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Thaïlande : un plongeur meurt en secourant les enfants coincés dans la grotte

Des soldats thaïlandais à proximité de la grotte où les enfants sont coincées, vendredi 6 juillet 2018.
Des soldats thaïlandais à proximité de la grotte où les enfants sont coincées, vendredi 6 juillet 2018. Ye Aung Thu, AFP

Un plongeur thaïlandais est décédé vendredi, après avoir perdu conscience par manque d'oxygène. Il venait de ravitailler les enfants coincés depuis 13 jours dans une grotte du nord du pays.

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C’est un coup dur pour les sauveteurs. Un plongeur est mort vendredi 6 juillet après avoir approvisionné les enfants coincés depuis 13 jours dans une grotte inondée dans le nord de la Thaïlande. "Après avoir livré une réserve d'oxygène, sur le chemin du retour, il n'avait plus assez d'oxygène" lui-même, a annoncé le vice-gouverneur de la province de Chiang Rai, Passakorn Boonyaluck.

Cet ancien membre des commandos de marine thaïlandais "a perdu conscience sur le chemin du retour, son compagnon de plongée a essayé de l'aider et de le ramener", a précisé le chef des commandos de marine, Apakorn Yookongkaew. "Même si nous avons perdu un homme, nous continuons à avoir foi dans notre mission", a-t-il assuré, la voix tremblante comme tous les militaires vendredi matin.

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Ce drame vient rappeler la difficulté du parcours de plongée pour accéder aux douze enfants et à leur entraîneur de foot coincés dans cette grotte inondée. Les secours se hâtaient vendredi d'avancer dans leurs préparatifs d'évacuation, avant le retour annoncé de la pluie. Ils espèrent pouvoir, à l'aide de pompes, faire baisser à temps le niveau de l'eau de façon suffisante pour que les enfants n'aient que pas ou peu de plongée à effectuer.

Parcours de plusieurs kilomètres

Pour le moment, il faut onze heures à un plongeur aguerri pour faire l'aller-retour jusqu'aux enfants : six heures aller, cinq heures retour grâce au courant. Le parcours est long de plusieurs kilomètres dans des boyaux accidentés, avec de difficiles passages sous l'eau.

Mais les sauveteurs refusent de se prononcer en faveur d'une évacuation en plongée des enfants. "Nous continuons à considérer plusieurs options", a déclaré, lors de cette conférence de presse quotidienne, le général Chalongchai Caiyakam.

Pour l'heure, les secouristes disent préférer attendre la baisse de l'eau, quitte à ravitailler les enfants en vivres pendant des semaines : cela permettrait aux enfants de sortir à pied par la galerie, avec un minimum de portions sous-marines à parcourir avec des masques.

La mousson menace

C'est l'option privilégiée par les secouristes, qui ont mis en place un système de pompage, assistés par des ingénieurs japonais, qui a déjà sorti de cette grotte de dix kilomètres de long l'équivalent de plus de 50 piscines olympiques.

Une sortie précipitée est le plan d'urgence que les autorités souhaitent éviter. Mais si la montée des eaux reprend avec les pluies annoncées pour vendredi, ils pourraient ne pas avoir le choix.

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En parallèle, les sauveteurs sont toujours à la recherche d'une voie d'entrée depuis le sommet de la montagne qui soit connectée ou facilement connectable via un forage, avec la partie de la grotte où sont les enfants. Vendredi, ils devaient passer ces voies supérieures au détecteur de mouvement, pour tenter d'établir la localisation exacte des enfants en dessous.

Avec AFP

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