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Thailande : les enfants bloqués dans la grotte écrivent à leur parents, l'entraîneur s'excuse

Les opérations de secouirs se poursuivent pour récupérer les enfants coincés dans la grotte depuis 14 jours.
Les opérations de secouirs se poursuivent pour récupérer les enfants coincés dans la grotte depuis 14 jours. Ye Aung Thu, AFP

Les plongeurs ont remis samedi aux familles une lettre de l'entraîneur de football qui accompagne les douze enfants bloqués depuis 14 jours dans une grotte inondée en Thaïlande. Les secouristes excluent une extraction en plongée, trop dangereuse.

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"Merci pour tout le soutien moral. Je demande pardon à tous les parents". La lettre d'excuses de l'entraîneur de football, coincé avec 12 enfants dans une grotte dans le nord de la Thaïlande après une excursion, a été publiée par les secouristes samedi 7 juillet. Un message qui permet aux familles de patienter dans l'attente d'une opération de secours pour récupérer le groupe coincé depuis 14 jours.

Cette affaire a provoqué "un vif émoi" dans tout le pays, selon Arbaud Dubus, correspondant RFI pour France 24 dans le pays.

Lâ lettre de l'entraîneur de de football.

Cette missive était accompagnée de mots d'enfants écrits pour leurs parents. "Ne vous inquiétez pas, papa et maman. cela fait deux semaines que je suis parti, mais je vais revenir vous aider à la boutique", écrit Ekkarat, signant de son surnom, Bew. Ses parents tiennent une petite épicerie.

"Je vais bien, mais il fait un peu froid ici. Ne vous inquiétez pas pour moi. N'oubliez pas de me préparer une fête d'anniversaire", dit un autre enfant, Duangphet, signant de son surnom, Dom. Le niveau d'oxygène a chuté dans la grotte, faisant craindre des malaises des enfants.

"Si je sors, s'il vous plaît, emmenez-moi manger du moo krata", un plat thaïlandais à base de porc grillé et de légumes, dit un troisième, Piphat, signant de son surnom, Nick.

Évacuation pas opportune

Enfants coincés dans une grotte : l'évacuation en plongée n'est pas "opportune"

Il s'agit des premières preuves de vie publiques transmises depuis la publication de deux vidéos, la première filmée lors de la découverte du groupe par des plongeurs britanniques lundi soir, la deuxième mardi. Le groupe a été retrouvé perché sur un rebord, à plusieurs kilomètres dans les tréfonds de la grotte.

Le jeune entraîneur y apparaissait amaigri, prostré, suscitant de vifs débats en Thaïlande sur son sentiment de culpabilité d'avoir emmené les enfants qui étaient sous sa responsabilité dans une grotte connue pour être inondable à la mousson. Une liaison téléphonique que les autorités ont tenté d'installer, pour que les enfants puissent parler à tout moment à leurs familles, en déroulant des kilomètres de câble dans la grotte, n'a jamais fonctionné.

Vendredi soir, le chef de la cellule de crise, Narongsak Osottanakorn, qui est aussi le gouverneur de la province de Chiang Rai, a jugé qu'une évacuation en plongée n'était "pas opportune". Une bonne partie des enfants, âgés de 11 à 16 ans, ne savent pas nager, et aucun n'a fait de plongée, ce qui complique d'autant plus les opérations.

Pour le moment, il faut onze heures à un plongeur aguerri pour faire l'aller-retour jusqu'aux enfants : six heures aller, cinq heures retour grâce au courant. Le parcours est long de plusieurs kilomètres dans des boyaux accidentés, avec de difficiles passages sous l'eau. Un ancien plongeur de la marine thaïlandaise a péri vendredi lors d'une opération de ravitaillement des enfants, ce qui a semé le doute quant à la faisabilité d'une extraction sans risque du groupe.

Avec AFP

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