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SPORT

Le Gallois Geraint Thomas remporte son premier Tour de France

© Philippe Lopez, AFP | Le Gallois Geraint Thomas sur le podium après sa victoire au Tour de France à Paris, le 29 juillet 2018, avec le Néérlandais Tom Dumoulin (2e) et le Britannique Chris Froome (3e).

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 30/07/2018

Le Gallois Geraint Thomas, de l'équipe Sky, a remporté dimanche son premier Tour de France, devant Tom Dumoulin et Chris Froome. La 21e et dernière étape, sur les Champs-Élysées, a été remportée au sprint par le Norvégien Alexander Kristoff.

Le Britannique Geraint Thomas a remplacé Chris Froome sur la plus haute marche du podium des Champs-Élysées, dimanche 29 juillet, et remporté son premier Tour de France.

"C'est l'un des meilleurs jours de ma vie, sans aucun doute. Je n'ai pas encore d'enfant, donc là c'est un moment très fort au même titre que le jour de mon mariage. C'est quelque chose que je ne réalise pas encore, ça va prendre des jours et des semaines. Normalement la fin est difficile, mais là je volais. C'était que du bonheur. Ce sont les meilleures sensations ces huit tours sur les Champs-Élysées. J'ai profité et avoir mon équipe avec moi, c'était génial", a lancé le coureur après sa victoire.

Après le déboulé victorieux du Norvégien Alexander Kristoff (Emirates) dans la 21e étape, le scénario habituel s'est reproduit au bout du parcours de 3 351 kilomètres. Pour la sixième fois depuis 2012, l'équipe Sky, la plus puissante du peloton, a inscrit l'un des siens au palmarès de la plus grande course cycliste du monde après Bradley Wiggins (2012), Chris Froome à quatre reprises entre 2013 et 2016, et enfin Geraint Thomas, un Gallois de 32 ans jusqu'alors cantonné à un rôle de lieutenant.

La formation britannique a imposé sa puissance collective malgré la réduction nouvelle de 9 à 8 coureurs par équipe. Elle a placé Froome, son habituel leader qui a semblé usé par la répétition des efforts et l'atmosphère souvent hostile rencontrée sur les routes, à la troisième place.

Le dauphin a pris les traits d'un coureur de grande envergure, le Néerlandais Tom Dumoulin (27 ans). Déjà deuxième du Giro fin mai derrière Froome, le champion du monde du contre-la-montre a été devancé cette fois par Thomas pour un peu moins de deux minutes.

"Pas de passation de pouvoir"

Si la victoire de Thomas, vainqueur de deux étapes de montagne dans les Alpes et maillot jaune de la 11e à la 21e étape, est indiscutable, elle ne paraît pas ouvrir pour autant le début d'une nouvelle ère.

"Il n'y a pas de passation de pouvoir", estime Laurent Jalabert, l'ancien champion des années 1990 devenu consultant. "C'est la confirmation que Thomas vaut mieux que ce rôle d'équipier de luxe qu'il a tenu jusque-là. Cela lui ouvre des ambitions. Il faudra voir s'il a envie de partager avec Froome à l'avenir. Il a 32 ans et n'a pas de temps à perdre".

Le premier Gallois vainqueur du Tour est en fin de contrat chez Sky, au contraire de Froome lié jusqu'en 2020. Mais, sur ce Tour, la cohabitation des deux hommes, qui se connaissent depuis leurs débuts et vivent une partie de l'année à Monaco, s'est déroulée apparemment sans accroc notable, au contraire de la mésentente affichée entre Wiggins et Froome dans le Tour 2012.

Le Slovaque Peter Sagan a remporté dimanche son sixième maillot vert au classement par points. Le Français Julian Alaphilippe, meilleur grimpeur à 27 ans, gagne le maillot à pois.

Un Tour "rude"

Ambiance, météo, parcours, tout a concouru à rendre ce Tour éprouvant, "rude" selon son directeur Christian Prudhomme. Le climat détestable qui a entouré les premiers tours de roue de Froome, blanchi seulement cinq jours avant le départ pour un contrôle antidopage anormal, a débordé sur son équipe.

"Pour nous, cela a représenté une source supplémentaire de motivation", affirme Froome, décidément optimiste. Mais, chose rare dans l'histoire du Tour, le quadruple vainqueur de l'épreuve a été menacé à l'occasion, notamment dans la montée de l'Alpe d'Huez où le risque existe qu'une petite frange du public du Tour, familial par définition, bascule dans le hooliganisme. Thomas lui-même a été sifflé lors de sa prise de pouvoir à La Rosière (Savoie). Comme s'il devait payer la stratégie du rouleau compresseur de son équipe.

Le vent de face, qui a éteint les intentions offensives en début de Tour, et la chaleur omniprésente, souvent plus de 30 degrés, ont laminé les adversaires de la formation britannique. Aucun n'a pu utiliser les ressources du parcours, la longue séquence de plaine jusqu'aux pavés de la 9e étape, les formats différents des étapes de montagne ensuite.

En 2019, le Tour qui marquera le centenaire du maillot jaune partira de Bruxelles. Qui sera alors le leader de la Sky ? Froome ou Thomas ? En attendant l'heure de la grande révélation de ce Tour, Egan Bernal (21 ans), le grimpeur prodige venu de Colombie.

Avec AFP

Première publication : 29/07/2018

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