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États-Unis : les dépouilles de soldats américains tombés en Corée enfin rapatriées

Le vice-président américain, Mike Pence, salue les dépouilles sur la base de Pearl Harbor-Hickam, à Hawaï, le 1er août 2018.
Le vice-président américain, Mike Pence, salue les dépouilles sur la base de Pearl Harbor-Hickam, à Hawaï, le 1er août 2018. Ronen Ziberman, AFP

Les dépouilles de plusieurs dizaines de militaires américains tombés pendant la guerre de Corée, restituées la semaine dernière par Pyongyang, sont finalement rentrées mercredi aux États-Unis.

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Soixante-cinq ans après la fin de la guerre entre les États-Unis et la Corée, les dépouilles de plusieurs dizaines de soldats américains ont été rendues à leur famille. Restituées la semaine dernière par Pyongyang, elles ont finalement été rapatriées mercredi 1er août aux États-Unis, où une cérémonie a été organisée sur la base de Pearl Harbor-Hickam, à Hawaï, pour les accueillir, en présence de proches et du vice-président américain Mike Pence.

"Certains ont surnommé la guerre de Corée, la 'guerre oubliée'. Mais aujourd'hui, nous apportons la preuve que ces héros n'ont jamais été oubliés", a déclaré Mike Pence.

"Mon père, le lieutenant Ed Pence, a combattu pendant la guerre de Corée", a-t-il ajouté. "Il est revenu avec une médaille sur sa poitrine. Mais mon père, qui nous a quittés il y a 30 ans désormais, nous a toujours dit que les vrais héros étaient ceux qui n'étaient pas rentrés à la maison."

La Corée du Nord a remis vendredi 55 réceptacles contenant des dépouilles remontant à la guerre de Corée (1950-1953), conformément à un accord entre le président américain Donald Trump et le leader nord-coréen Kim Jong-un lors de leur sommet historique du mois de juin à Singapour.

7 700 Américains portés disparus

Le processus d'identification devrait prendre au moins plusieurs mois, voire des années, ont indiqué des experts.

Mais les premières évaluations laissent penser qu'il s'agit "probablement de dépouilles américaines", a déclaré John Byrd, directeur de l'analyse scientifique au sein de la Defense POW/MIA Accounting Agency (DPAA), l'agence américaine traitant des questions des soldats disparus.

Donald Trump avait remercié vendredi Kim Jong-un d'avoir "tenu parole" en commençant le rapatriement des dépouilles. "Je suis sûr qu'il continuera à respecter cette promesse", avait-il tweeté.

Selon l'association d'anciens combattants Veterans of Foreign Wars (VFW), plus de 35 000 Américains ont été tués sur la péninsule coréenne pendant la guerre de Corée. Parmi eux, 7 700 sont encore considérés comme portés disparus, dont 5 300 en Corée du Nord.

Un premier accord entre Washington et Pyongyang a permis le rapatriement de 229 lots de dépouilles entre 1990 et 2005. Mais cet accord a été suspendu lorsque les relations entre les deux pays s'étaient détériorées.

Avec AFP

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