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Jeux asiatiques: Xie remporte l'or au 110 m haies, 9e victoire de rang pour la Chine

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Palembang (Indonésie) (AFP)

Le Chinois Xie Wenjun a remporté mardi la médaille d'or du 110 m haies aux Jeux asiatiques, portant la durée du règne de son pays sur la discipline à 36 ans.

"Cette médaille est très importante, non seulement pour moi mais aussi pour la discipline en Chine", a déclaré le vainqueur, qui a bouclé la finale en 13 sec 34/100. Il a ainsi offert à la Chine sa neuvième victoire de rang dans la compétition -- une performance réalisée une seule fois auparavant dans les disciplines masculines d'athlétisme des Jeux asiatiques.

"Je me sens super bien maintenant, la pression est retombée", a poursuivi l'athlète de 28 ans, qui a confié avoir bénéficié d'"instructions spéciales" de Liu Xiang, vedette retraitée de l'athlétisme chinois, dont il reste la figure emblématique.

"C'est mon idole, je veux me hisser à son niveau", a affirmé Xie au sujet du médaillé d'or d'Athènes en 2004, le premier Chinois à remporter une épreuve olympique d'athlétisme.

"On s'est entraînés ensemble pendant sept ou huit ans, et on a des personnalités similaires. (...) Je le remercie infiniment", a ajouté celui qui est surnommé en Chine "l'héritier" de Liu Xiang depuis la retraite de ce dernier, en 2015.

Après sa victoire, Xie, "à 70%" à cause d'un genou fragile, s'est dit "un peu surpris par le résultat".

Un autre point commun avec Liu Xiang, dont la fin de carrière a été minée par les blessures.

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