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US Open: Stephens franchit l'obstacle Azarenka

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New York (AFP)

La lauréate sortante, l'Américaine Sloane Stephens, s'est qualifiée pour les huitièmes de finale de l'US Open en maîtrisant la Bélarusse Victoria Azarenka, ex-N.1 mondiale aujourd'hui 79e, en deux sets (6-3, 6-4), vendredi à New York.

Pour la première fois de la quinzaine new-yorkaise, le toit du court Arthur-Ashe a été fermé après l'arrivée des premières gouttes, à 4-3 pour Azarenka dans la deuxième manche.

Ca n'a pas réussi à la Bélarusse : en tête avec un break d'avance - et particulièrement inspirée à la volée sur les points importants - après avoir été menée 3 jeux à 1, elle a perdu les trois jeux suivants.

Pour une place en quarts de finale, Stephens, N.3 mondiale, sera opposée à la Belge Elise Mertens, 15e joueuse mondiale, tombeuse de la Tchèque Barbora Strycova (6-3, 7-6 (7/4)).

A 22 ans, Mertens, inattendue demi-finaliste de l'Open d'Australie en début d'année, s'était inclinée dès le premier tour lors de ses deux premières participations à l'US Open, en 2015 et 2016.

Azarenka, double finaliste à Flushing Meadows (2012 et 2013), y faisait son retour après avoir manqué les deux précédentes éditions, retenue en Californie par une bataille judiciaire pour la garde de son fils.

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