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Japon : un séisme meurtrier frappe l'île d'Hokkaïdo

Une maison touchée par le séisme sur l'île d'Hokkaido, jeudi 6 septembre 2018.
Une maison touchée par le séisme sur l'île d'Hokkaido, jeudi 6 septembre 2018. Jiji Press/AFP

Deux jours après un typhon dévastateur, un puissant séisme a provoqué des glissements de terrain, jeudi, à Hokkaïdo, la grande île du nord de l'archipel japonais, faisant au moins quatre morts et une trentaine de disparus.

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Un puissant séisme de magnitude 6,7 a frappé, jeudi 6 septembre, Hokkaïdo, la plus grande île du nord du Japon, causant des glissements de terrain. Le bilan, qui risque de s'alourdir, fait état d'au moins quatre morts et une trentaine de disparus.

Des vues aériennes montraient des montagnes littéralement coupées en deux par d'impressionnants éboulements, qui ont arraché tous les arbres et englouti des maisons construites en contrebas. Les pompiers hélitreuillaient les habitants.

 

Le tremblement de terre s'est produit en pleine nuit et son épicentre a été localisé à 65 km au sud-est de la capitale régionale, Sapporo, deux jours à peine après un typhon dévastateur dans la région d'Osaka (ouest). Une réplique d'une magnitude de 5,3 a secoué la zone quelques instants plus tard et de petites secousses secondaires ont été ressenties le reste de la nuit.

>> À voir : En images : le Japon touché par un typhon, le plus violent en 25 ans

L'Agence météorologique japonaise a mis en garde contre un léger changement du niveau de la mer dans les zones côtières à la suite du séisme, mais elle a précisé que cela ne devrait pas engendrer de dégâts et n'a pas émis d'alerte au tsunami.

Près de 80 blessés

La chaîne de télévision publique NHK a fait état de 19 disparus et du décès d'un homme de 82 ans, tombé dans les escaliers de sa maison du fait des secousses du séisme. Près de 80 personnes ont par ailleurs été blessées.

Au moins quatre glissements de terrain ont été signalés après le séisme, a indiqué le porte-parole du gouvernement, Yoshihide Suga, ajoutant que plusieurs maisons s'étaient également effondrées. Selon les pompiers cités par la NHK, ce sont huit habitations qui ont été détruites sur l'île et des opérations sont en cours pour secourir d'éventuelles victimes piégées sous les décombres. "Il est possible que davantage de maisons se soient effondrées", a précisé la même source.

Des militaires des Forces d'autodéfense sont arrivés sur place. "Environ 4 000 soldats ont déjà été déployés et nous prévoyons de porter leur nombre à 25 000. Nous allons faire tous les efforts pour sauver des vies", a déclaré le Premier ministre Shinzo Abe après une réunion de crise.

Centrales à l'arrêt

Selon la compagnie Hokkaido Electric Power, 2,95 millions de foyers étaient privés d'électricité après le séisme, en raison de l'arrêt de toutes les centrales de la région. Les installations devaient redémarrer progressivement, a précisé le ministre de l'Industrie, Hiroshige Seko.

La centrale nucléaire de Tomari, qui a aussi été privée d'alimentation électrique, est refroidie grâce aux groupes électrogènes, selon les informations de la chaîne publique NHK, qui a interrompu ses programmes.

Les transports étaient aussi perturbés, sur les rails et dans les airs. L'aéroport de Sapporo Chitose a dû fermer et l'ensemble des vols ont été annulés, d'après l'agence de presse Kyodo.

Le Japon est situé sur la "ceinture de feu du Pacifique", vaste arc de volcans et de failles océaniques, enclin aux séismes, qui encercle pour partie cet océan. Samedi, le Japon a marqué les 95 ans du "grand tremblement de terre du Kanto", d'une magnitude de 7,9, qui avait fait plus de 140 000 morts le 1er septembre 1923 dans la région de Tokyo-Yokohama.

Avec AFP

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