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Coupe Davis: les Bleus, à une marche d'une nouvelle finale

© AFP | L'équipe de France de tennis lors des demi-finales de Coupe Davis face à l'Espagne le 14 septembre 2018 à Villeneuve-d'Ascq

VILLENEUVE-D'ASCQ (AFP) - 

Une entame parfaite, et un pied en finale... Benoit Paire et Lucas Pouille ont tous les deux remporté leurs simples vendredi face à l'Espagne, plaçant la France à petit un point d'une nouvelle finale de Coupe Davis: un scénario rêvé qui pourrait même se dessiner dès samedi à l'issue du double à Villeneuve d'Ascq.

Sur le papier, cette journée ne devait pas être aussi simple pour l'équipe de France, face à des joueurs très proches voire même meilleurs que les Tricolores. Si elle ne l'a pas été tant que ça, le résultat est là.

Et la perspective d'une deuxième finale consécutive de Coupe Davis, la dernière dans cette formule, qui plus est en France (ce qui sera le cas si la Croatie, qui mène 2-0 face aux Etats-Unis l'emporte dans l'autre demi-finale), a pris d'un coup une forme bien plus précise.

D'abord grâce au baptême du feu réussi de Benoît Paire (56e). Lui qui à 29 ans n'avait jamais joué une rencontre de Coupe Davis et qui affrontait un joueur, Pablo Carreno Busta, mieux classé que lui (21e), a non seulement gagné, mais il y a ajouté l'art et la manière.

- "J'ai vraiment kiffé" -

Certes son adversaire n'était pas à 100%, diminué par une blessure au genou qui s'est réveillée au début du deuxième set. Mais l'Avignonnais a su répondre et renverser un début de partie pas vraiment en sa faveur.

Son début de match n'augurait effectivement pas un tel déroulé. Stressé, lâché par son service (9 double fautes dans le premier set), et aussi parfois par son coup droit, il s'est vite trouvé mené. Et puis la magie s'est mise en branle. Une balle de set sauvée à 5-3, une autre à 5-4, et Benoit Paire a changé de dimension, porté par un public qui n'attendait que ça.

"J'ai vraiment kiffé aujourd'hui. J'ai pris du plaisir et j'avais des choses à prouver", a-t-il résumé. Depuis son exclusion des JO de Rio, Paire n'avait pas renfilé le maillot de l'équipe de France. Et cela lui tenait à c?ur. "Ça n'a pas été simple depuis les Jeux olympiques", a-t-il reconnu.

"Pour moi, c'est la plus grande émotion que j'aie ressentie sur un court de tennis (...). J'avais juste envie de montrer à tout le monde que j'étais capable de bien me comporter, de me battre jusqu'au bout, de ne rien lâcher", a-t-il reconnu. Mission accomplie. Un match qui pourrait avoir un effet bénéfique sur ce joueur à part.

La victoire de Lucas Pouille n'a en revanche pas épousé la même physionomie. Mais elle pourrait peut-être avoir les mêmes vertus dans le futur.

Le Nordiste traverse depuis des mois une période compliquée. Et son adversaire du jour n'avait rien d'une promenade de santé (il était mené 3-1 avant ce match, ndlr). Mais le Nordiste, dans cette salle qu'il affectionne tant, là où il a remporté la finale de la Coupe Davis la saison dernière, a su puiser dans ses ressources et se faire violence.

Avec 87 fautes directes au compteur, il s'est énormément compliqué la tâche. Mais son mérité est de ne jamais avoir lâché.

- Rose pour les Bleus -

Il s'est bien repris après la perte du premier set en s'accrochant lors du tie-break du deuxième. Il a alors joué son meilleur tennis lors du troisième set, avant de subir le contre-coup dans le quatrième. A l'issue d'une cinquième manche accrochée, il est parvenu à breaker à 5-4. Il lui a tout de même fallu trois balles de match pour conclure...

Si tout est rose pour les Bleus, ce n'est pas le cas de l'Espagne. L'équipe de Sergi Bruguera, en plus de ses deux premiers simples, a sans doute perdu Carreno Busta pour la fin du week-end, à cause d'une blessure qui l'avait déjà contraint à quitter prématurément l'US Open. Une option en moins si jamais la rencontre se poursuit dimanche. Mais il se peut que tout soit plié dès samedi à l'issue du double.

La paire française qui, sauf surprise, devrait être Mahut-Benneteau, a l'occasion d'empocher le billet pour la finale. Une occasion comme ça ne se rate pas...

© 2018 AFP