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États-Unis : au moins cinq morts après le passage de l'ouragan Florence

La rivière Neuse inonde le front de mer à New Bern, en Caroline du Nord, le 14 septembre 2018 lors du passage de l'ouragan Florence.
La rivière Neuse inonde le front de mer à New Bern, en Caroline du Nord, le 14 septembre 2018 lors du passage de l'ouragan Florence. Logan Cyrus, AFP

L'ouragan Florence a fait plusieurs morts vendredi sur la côte atlantique des États-Unis, battue par des vents violents et des pluies diluviennes. Les autorités s'activent pour secourir des dizaines d'habitants piégés par la montée des eaux.

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Au moins quatre décès ont été confirmés, vendredi 14 septembre, après le passage de l'ouragan Florence sur la côte atlantique des États-Unis, selon des sources officielles. Les médias américains font quant à eux état d'un cinquième mort.

"Nous nous attendons à plusieurs jours de pluie", a déclaré le gouverneur de Caroline du Nord, Roy Cooper, qui a qualifié les précipitations de l'ouragan d'"événement millénaire". "Notre priorité désormais est de mettre les gens hors du danger immédiat", a-t-il ajouté lors d'une conférence de presse. "Nous sommes encore en plein dans la tempête et, si elle ne vous a pas atteints, elle le fera", a mis en garde le gouverneur.

Accompagné de pluies torrentielles et de vents violents, l'oeil de l'ouragan a touché terre près de Wrightsville Beach (Caroline du Nord) vendredi au petit matin avec des vents jusqu'à 150 km/h, selon le centre national des ouragans (NHC). La Caroline du Sud a également été touchée un peu plus tard.

Florence a toutefois faibli en intensité dans l'après-midi et a été rétrogradé en tempête tropicale, avec des vents mesurés à 100 km/h, selon le bulletin du NHC dans la soirée. Mais son amplitude et sa très lente avancée – 7 km/h – dans les terres, où la tempête déverse des trombes d'eau, inquiète les autorités qui ont multiplié les alertes aux crues soudaines.

800 000 foyers sans électricité

Environ 1,7 million d'habitants avaient été sommés de se mettre à l'abri, loin du littoral. Mais beaucoup n'ont pas suivi cette consigne. Et certaines zones inondées sont trop dangereuses pour que "nos secouristes interviennent", a expliqué Jeff Byard, responsable de l'Agence fédérale de gestion des urgences (Fema), qui a mobilisé 1 200 personnes pour les opérations de recherche et de secours.

Des volontaires, comme la "Cajun Navy" venue de Louisiane avec leurs bateaux à fond plat, apportent également leur aide. Le président américain Donald Trump se rendra "en début ou milieu de semaine prochaine" dans les régions affectées, a annoncé la Maison Blanche.

Près de 800 000 personnes étaient privées d'électricité vendredi soir en Caroline du Nord, qui compte environ dix millions d'habitants, selon les services d'urgence. Un couvre-feu a été instauré dans plusieurs localités de la côte atlantique pour éviter les pillages.

Avec AFP

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