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SpaceX enverra un milliardaire japonais autour de la Lune en 2023

Elon Musk et Yusaku Maezawa à Los Angeles le 17 septembre 2018.
Elon Musk et Yusaku Maezawa à Los Angeles le 17 septembre 2018. Mario Tama, Getty Images North America, AFP

SpaceX, la compagnie spatiale d'Elon Musk, va envoyer le milliardaire japonais Yusaku Maezawa autour de la Lune à horizon 2023. Ce dernier emmènera avec lui une demi-douzaine d'artistes pour "inspirer les rêveurs qui sommeillent en nous".

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Le milliardaire japonais Yusaku Maezawa, qui a fait fortune dans la vente en ligne de vêtements et est collectionneur d'art contemporain, sera le premier touriste envoyé autour de la Lune par la compagnie spatiale privée SpaceX. Date prévue pour le voyage : environ 2023.

L'annonce a été faite lundi 17 septembre par le fondateur de SpaceX, Elon Musk, au siège de la compagnie près de Los Angeles, dans la gigantesque usine dont sort actuellement une fusée tous les quatorze jours.

"En 2023, j'inviterai six ou huit artistes du monde entier à me rejoindre dans cette mission vers la Lune", a déclaré Yusaku Maezawa, 42 ans, qui est monté sur scène juste après, entre deux énormes fusées Falcon-9. "Ils auront à créer quelque chose à leur retour sur Terre." "Leurs chefs-d'œuvres inspireront tous les rêveurs qui sommeillent en nous", a-t-il déclaré. "Je choisis d'aller autour de la Lune  !", a répété plusieurs fois le milliardaire, qui a dit que c'était son "rêve d'enfant".

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Yusaku Maezawa a dit avoir payé toutes les places à bord de la fusée BFR, qui est censée pouvoir transporter jusqu'à une centaine de personnes, et que SpaceX est en train de construire à Los Angeles. Mais le prix reste secret.

Fou de Basquiat

"Il paie beaucoup d'argent", a annoncé Elon Musk dans un sourire, en soulignant que sa contribution représentait une portion significative du développement, dont il a estimé le coût à environ 5 milliards de dollars au total ("moins que 10 milliards, et plus que deux milliards").

Yusaku Maezawa, 42 ans, est le fondateur de la plus grande galerie marchande japonaise de mode en ligne, et sa fortune est estimée à 3 milliards de dollars, selon Forbes. L'homme d'affaires se voyait rockeur dans sa jeunesse. Mais il finit par créer en 1998 la société Start Today, qui détient notamment le site Internet de vente de vêtements ZOZOTOWN.

L'homme est passionné d'art contemporain. Il adore Jean-Michel Basquiat, dont il a acheté une œuvre en 2017 pour 110,5 millions de dollars, après des œuvres de Pablo Picasso, de Roy Lichtenstein, d'Andy Warhol, d'Alexander Calder ou de Jeff Koons. Il a créé une fondation destinée à soutenir la création, et ambitionne de créer un musée d'art contemporain dans sa ville de Chiba, à l'est de Tokyo.

"C'est dangereux"

Le voyage aura lieu à bord de la future fusée de SpaceX, baptistée BFR, qui n'existe qu'en dessin pour l'instant. Sa capacité – revue à la baisse – sera de 100 tonnes, a déclaré Elon Musk, en présentant de nouveaux dessins de la fusée et de la navette qui fera le voyage vers la Lune et, un jour, vers Mars.

La mission devrait durer quatre ou cinq jours. Après avoir quitté l'orbite terrestre, la navette avec Yusaku Maezawa et ses artistes feront un tour de Lune… et reviendront se poser sur Terre, à la verticale. La fusée sera réutilisable.

"C'est dangereux", a reconnu Elon Musk. Plusieurs tests, non habités, auront lieu auparavant. De la réussite de ces tests dépendra la tenue du calendrier de 2023.

Avec AFP

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