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Une toile de Banksy s’auto-détruit en pleine vente aux enchères à Londres

L'œuvre de Banksy, "Girl with ballon, red", exposée à Rome, le 23 mai 2016.
L'œuvre de Banksy, "Girl with ballon, red", exposée à Rome, le 23 mai 2016. Vincenzo Pinto, AFP (Archive)

Une toile du street-artiste britannique Banksy s'est partiellement auto-détruite vendredi soir, juste après avoir été vendue aux enchères pour plus d'un million d'euros chez Sotheby's à Londres.

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"On dirait qu'on vient de se faire ‘Bankser’". C'est ainsi qu'a réagi la célèbre maison d'enchères Sotheby's de Londres, après l'auto-destruction d'une toile de Banksy, vendredi 5 octobre, en pleine vente aux enchères, devant un public médusé. L'œuvre du street-artiste britannique, venait juste d'être vendue aux enchères pour 1,185 million d'euros.

La scène, surréaliste, se déroule à la fin d'une vente de plusieurs lots d'art contemporain chez Sotheby's, une des plus anciennes et importantes maisons d'enchères dans le monde.

À peine le marteau vient-il de clôturer la vente de l'œuvre - une reproduction en peinture acrylique et aérosol de l'une des plus célèbres images de Banksy, "Girl with Balloon", montrant une petite fille laissant s'envoler un ballon rouge en forme de cœur - que retentit une alarme intermittente, provenant du cadre.

Le public se tourne alors vers le tableau, accroché sur l'un des murs de la salle de vente, et découvre la peinture se faire partiellement découper en fines lamelles par une broyeuse à papier dissimulée, selon Sotheby's, dans un épais cadre doré... le résultat final laissant apparaître ce dernier à moitié vide, la partie découpée de la toile pendouillant dessous.

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. "The urge to destroy is also a creative urge" - Picasso

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Une première dans l’histoire des ventes aux enchères

Auréolé de ce happening retentissant, le tableau et son cadre déchiqueteur pourrait au final valoir encore plus cher, a estimé Alex Branczik, le responsable de Sotheby's. C'est "certainement la première fois dans l'histoire de la vente aux enchères qu'une œuvre d'art se déchiquette automatiquement après être passée sous le marteau", a souligné la maison d'enchères.

Des vidéos publiées sur les réseaux sociaux montrent les personnes présentes réagir avec stupéfaction et amusement, immortalisant l'instant en mitraillant de photos et en filmant la peinture déchiquetée, tandis que deux employés de la maison d'enchères s'en approchent pour l'emporter.

Banksy lui-même a commenté le coup monté sur son compte Instagram en publiant une photo de la peinture, ironiquement accompagnée de la légende: "Adjugé, vendu...".

Ce message, et le fait qu'un mystérieux homme portant chapeau et lunettes de soleil ait été vu près de l'entrée de Sotheby's peu après la vente, alimentait les spéculations sur la possibilité que la star de l'art contemporain ait pu être présente.

Sotheby’s assure ne pas avoir été au courant

Alors que la presse britannique spécialisée s'interrogeait également sur une éventuelle complicité de Sotheby's, Alex Branczik, cité par le site The Art Newspaper, a assuré ne pas avoir été averti du canular, la maison d'enchères restant de son côté injoignable samedi pour commenter plus avant cet "incident inattendu".

"Nous avons parlé avec l'acheteur, qui a été surpris par cette histoire. Nous sommes en discussion quant aux prochaines étapes", a déclaré la maison d'enchères dans un communiqué publié dans le Financial Times.

Avec AFP

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