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Brexit: l'UE croit un accord encore possible mais se prépare pour un "no deal"

© POOL/AFP | La Première ministre britannique Theresa May, lors d'une visite dans un centre caritatif à Londres le 15 octobre 2018

LUXEMBOURG (AFP) - 

L'Union européenne croit toujours possible de parvenir à un accord négocié avec Londres pour la sortie du Royaume-Uni mais se prépare aussi à un échec, ont annoncé lundi les ministres des Affaires étrangères de plusieurs pays européens à leur arrivée à une réunion à Luxembourg.

La veille, d'intenses discussions de dernière minute à Bruxelles n'ont pas suffi à débloquer ces négociations entre Londres et Bruxelles, qui continuent de buter sur la question du sort de la frontière irlandaise après le Brexit, avant un sommet européen qui s'ouvrira mercredi à Bruxelles.

"C'est évidemment une période difficile (...) Il y a une ou deux questions en suspens, mais je pense que nous pouvons y arriver", a affirmé lundi à Luxembourg le ministre britannique Jeremy Hunt, qui souligne que "d'énormes progrès" ont déjà été réalisés.

Le petit parti nord-irlandais DUP a toutefois compliqué les arbitrages que la Première ministre britannique Theresa May va devoir mener pour parvenir à un accord.

"Je ne vois pas quel accord obtiendrait la majorité" lors d'un vote au Parlement britannique, a déclaré lundi le porte-parole du DUP sur le Brexit Sammy Wilson au journal Belfast Newsletter.

"Donc il est probablement inévitable que nous aboutissions à un scénario sans accord", a-t-il affirmé. Le DUP constitue l'appoint indispensable pour la majorité absolue à la chambre des députés.

Chef de file des conservateurs partisans du Brexit, l'ancien ministre des Affaires étrangères Boris Johnson a dénoncé les propositions de l'UE comme "un choix entre la casse du Royaume-Uni ou son asservissement" et a prôné de les "rejeter maintenant".

"Nous sommes prêts à toute éventualité. Néanmoins, même si le temps presse maintenant, nous pensons qu'il est encore possible de parvenir à un accord entre la Commission et le Royaume-Uni et nous ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour y parvenir dans les prochains jours", a assuré le chef de la diplomatie allemande Heiko Maas.

- 'Frustrant et décevant' -

"Nous continuons à travailler dur pour un accord, mais notre travail de préparatifs en vue de toutes les éventualités se poursuit et s'intensifie", pour le cas d'une absence d'accord, a confirmé le porte-parole de la Commission européenne Margaritis Schinas.

Les dirigeants des 27 partenaires du Royaume-Uni doivent décider de la marche à suivre lors d'un dîner de travail mercredi avant le sommet européen à 28 avec Mme May.

Il est probable qu'ils délivreront un double message: les négociations se poursuivent, mais l'UE doit se préparer à l'hypothèse d'une séparation sans accord, "non parce qu'un accord ne serait plus possible, mais parce ce que le compte à rebours est engagé", a confié à l'AFP un négociateur européen.

Le chef de la diplomatie espagnole Josep Borell s'est voulu confiant lundi. "Rien ne va se passer avant le sommet. Nous n'aurons pas d'accord cette semaine, mais il ne faut pas dramatiser. Il reste encore du temps. Nous avons encore un mois. Il m'est difficile de croire que nous ne pourrons pas parvenir à un accord", a-t-il déclaré.

Mais les Irlandais se montrent inquiets après l'échec des négociations du week-end. "C'est frustrant et décevant d'un point de vue irlandais, car l'Irlande est le pays qui est le plus exposé aux retombées de Brexit", a souligné le chef de la diplomatie irlandaise Simon Coveney.

"Pour nous, il s'agit de tenir les engagements qui ont déjà été pris. C'est ce que je n'arrête pas de dire, ce que le gouvernement irlandais n'arrête pas de dire", a-t-il expliqué.

Les négociations ont une nouvelle fois achoppé durant le week-end sur la difficulté de garantir que le Brexit ne va pas provoquer le retour d'une frontière physique entre la République d'Irlande et l'Irlande du Nord, qui fait partie du Royaume-Uni.

"Les négociateurs ont essayé au cours des dernières réunions d'élaborer un dispositif, mais les Britanniques n'ont pas été en mesure de l'accepter", a expliqué l'un d'eux à l'AFP. "Il y a un blocage à ce stade, mais ce n'est pas définitif. Il appartient aux Britanniques de trancher", a-t-il averti.

© 2018 AFP