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USA: un proxénète pourrait être élu à titre posthume dans le Nevada

Dennis Hof, bien entouré, le 16 novembre 2011 à New York
Dennis Hof, bien entouré, le 16 novembre 2011 à New York GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP
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Los Angeles (AFP)

Un propriétaire de maisons closes et vedette de téléréalité, candidat officiel du parti républicain à l'assemblée du Nevada, est décédé mardi mais pourrait tout de même être élu à titre posthume en vertu du code électoral de cet Etat de l'ouest américain.

Personnalité truculente et contestée, même au sein de son parti, Dennis Hof a été retrouvé mort dans l'un de ses établissements, le "Love Ranch", selon le shérif du comté de Nye, situé à environ 250 km de Las Vegas.

Après avoir célébré lundi ses 72 ans lors d'un meeting électoral, flanqué d'un acteur pornographique à la retraite et d'un célèbre représentant du lobby anti-impôts, M. Hof serait mort dans son sommeil, selon un responsable du comté.

Malgré ce décès soudain, il conserve une chance d'être élu le 6 novembre dans ce comté rural très conservateur, où il partait favori face à son unique adversaire, la démocrate Lesia Romanov.

Le code électoral du Nevada prévoit en effet que si "un candidat meurt après 17H00 le quatrième vendredi de juillet de l'année où le scrutin doit se tenir, les bulletins exprimés en faveur du défunt doivent être pris en compte pour déterminer le résultat de l'élection".

"Si le défunt candidat reçoit la majorité des suffrages, il est alors considéré comme élu, et le poste auquel il a été élu est considéré comme vacant", les responsables du comté devant lui trouver un successeur dans les rangs du parti qu'il représentait, stipule la loi de l'Etat.

En juin dernier, Dennis Hof avait remporté haut la main la primaire républicaine dans le Nevada, battant le député sortant en promettant notamment des baisses d'impôts et de défendre le droit de détenir des armes à feu.

Outre sept maisons closes, légales dans cette zone à faible densité de population du Nevada, l'ex-postier avait ouvert des stations essence et des restaurants. Il avait aussi été la vedette d'une série de téléréalité sur la chaîne HBO décrivant la vie des prostituées de l'une de ses maisons de passe.

Il a publié des mémoires intitulés "The art of the pimp" ("L'art du maquereau"), allusion au best-seller "The art of the deal" ("L'art de la négociation") de Donald Trump, son modèle en politique selon ses dires.

Ses détracteurs le taxaient d'opportuniste, rappelant qu'il avait soutenu en 2016 la démocrate Hillary Clinton, avec pour cri de ralliement "les prostituées pour Hillary".

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