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Coupe d'Europe: la jeune garde toulousaine s'offre un exploit face au Leinster

TOULOUSE (AFP) - 

Le Leinster n'est pas intouchable. Toulouse a réussi l'exploit, avec une équipe jeune et audacieuse, d'infliger aux expérimentés champions d'Europe en titre leur première défaite (28-27) sur le continent depuis avril 2017, dimanche à domicile lors de la 2e journée.

Au coup de sifflet final, ils se sont enlacés, embrassés dans un stade Ernest-Wallon en folie, revenu plusieurs années en arrière, dans les années 2000 et jusqu'au début de la décennie suivante, quand le maître de l'Europe était Rouge et Noir (4 titres, record égalé par le Leinster au printemps).

La performance réalisée dimanche est monumentale, face à des Irlandais que les Clermontois avaient été les derniers à faire chuter, en demi-finales il y un an et demi (27-22).

Elle permet au Stade Toulousain, qui a confirmé son succès initial à Bath (22-20), de prendre la tête de la poule 1, avant une double confrontation face aux Wasps qui en dira plus sur les ambitions qu'il peut nourrir dans cette compétition, à laquelle il n'avait pas participé l'an passé pour la première fois de son Histoire.

Au vu de la partition proposée, l'équipe d'Ugo Mola et Régis Sonnes, lancée dans un travail de reconstruction après une saison 2016-2017 noire, peut croire en des lendemains qui chantent.

- Envie et vivacité -

De l'audace et des initiatives, des choix justes, de la hargne et de la discipline en défense: le Stade Toulousain a été plein d'envie et de vivacité.

Et ceci alors qu'il était privé de nombreux joueurs blessés ou suspendus, des absences le rajeunissant encore davantage face à une province irlandaise "prédisposée pour cette compétition" avec sa horde d'internationaux irlandais, selon Mola.

"Mais on ne perdra pas notre dimanche après-midi", avait-il aussi prédit, désireux de faire "découvrir le haut niveau" et "préparer l'avenir" avec les jeunes.

Son voeux a été largement exaucé: la jeune garde toulousaine tient sans doute son match référence, après avoir dynamité dans le premier quart d'heure le Leinster, imprécis et indiscipliné: 14 à 0 à la 13e minute grâce au pied de Thomas Ramos et un essai de Maxime Médard en bout de ligne.

La machine irlandaise s'est ensuite dégrippée (14-13 après un essai de Sean O'Brien à la 33e minute), mais a subi une nouvelle vague dans un stade plein, avec un deuxième essai, signé Sofiane Guitoune après une merveille de crochet, et un excellent travail de Selevasio Tolofua (21-13, 38e).

Le bulldozer irlandais s'est ensuite remis en route pour faire céder Toulouse par James Ryan (21-20, 47e) puis Sean Cronin (21-27, 53e).

Mais les Rouge et Noir tenaient à leur exploit, acquis après une interception de Louis-Benoît Madaule conclue par un doublé de Médard (68e) et la transformation de Ramos. Ernest-Wallon pouvait exulter.

© 2018 AFP