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Hand: choc au sommet pour Paris contre Szeged en Ligue des champions

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Paris (AFP)

Le PSG affronte le club hongrois de Szeged, comme lui invaincu, pour le choc au sommet de la 6e journée de la Ligue des champions de handball, alors que Montpellier, tenant du titre, visera samedi un premier succès contre l'équipe suédoise de Kristianstad.

Depuis le début de la campagne 2018/2019, les trois clubs français engagés (Montpellier, Paris et Nantes), auteurs d'un historique et inédit triplé l'an passé, connaissent des fortunes diverses.

Les Parisiens, présents dans le dernier carré depuis trois saisons et 3es du dernier exercice, font honneur à leur statut de favoris dans le groupe B, avec leur effectif pléthorique et un parcours sans faute jusqu'à présent.

Dimanche (17h00) à Coubertin, c'est la première place du groupe qui sera en jeu face à Szeged, pour prendre l'ascendant dans l'optique d'une qualification directe pour les quarts de finale de la compétition reine du handball européen.

Ils passeront toutefois un premier test à ce niveau sans la star Nikola Karabatic, opéré du pied gauche mi-octobre et qui sera éloigné des salles de hand entre quatre et six mois. Une rééducation dans les temps pourrait lui permettre de voir une nouvelle fois Cologne (Allemagne) début juin 2019, en cas de qualification parisienne pour le Final Four.

En attendant, l'entraîneur espagnol du PSG Raul Gonzalez devra trouver des solutions pour palier son absence. D'autant qu'après la réception de Szeged, les Parisiens enchaîneront une périlleuse double confrontation européenne contre les Allemands de Flensbourg (10 et 14 novembre).

A l'inverse, les Montpelliérains de Patrice Canayer sont toujours à la recherche d'une première victoire, après cinq défaites de rang en Ligue des champions, du jamais vu pour un tenant du titre.

Ils se rendent samedi (19h00) à Kristianstad (Suède), qui a également perdu ces cinq premières rencontres dans ce groupe A, qui comporte les quatre derniers champions d'Europe (Montpellier en 2018, Skopje en 2017, Kielce en 2016 et Barcelone en 2015).

Cet affrontement s'annonce déjà crucial si les Héraultais veulent éviter l'une des deux dernières places, synonymes d'une élimination prématurée.

Finalistes surprise de la Ligue des champions 2018, les Nantais se sont inclinés trois fois --à Szeged, à Paris et face à Flensbourg--. Ils sont toutefois sur une série de deux victoires à domicile et tenteront de rester sur cette dynamique samedi (17h30) contre Zagreb.

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