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Midterms : les nouveaux visages du Congrès américain

Les élus Ilhan Omar (gauche), Jared Polis (centre) et Ayanna Pressley (droite).
Les élus Ilhan Omar (gauche), Jared Polis (centre) et Ayanna Pressley (droite). AFP

Mardi, de nouveaux visages ont fait leur entrée dans le paysage politique américain à l'issue des élections de mi-mandat. Parmi eux, des femmes, des musulmanes, des amérindiennes, des homosexuels... Qui sont-ils ? Portraits.

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Les élections de mi-mandat ont fait émerger de nouveaux visages sur la scène politique américaine et offert de grandes premières. Des femmes, des jeunes, des représentants des minorités, des homosexuels… Portraits de ces nouveaux élus.

Sharice Davids et Deb Haaland, les deux premières Amérindiennes à la Chambre

Ces deux démocrates élues à la Chambre, respectivement au Kansas et au Nouveau-Mexique, sont devenues les premières femmes amérindiennes à siéger au Congrès.

Avocate, férue d'arts martiaux et ouvertement homosexuelle, Sharice Davids, 38 ans, l'a emporté sur des terres conservatrices face au républicain Kevin Yoder. Élevée par une mère célibataire ancienne membre de l'armée, elle est diplômée d'un institut de formation publique et a passé un an à Washington au sein de l'administration Obama.

Deb Haaland, 57 ans, est quant à elle une mère célibataire issue de la tribu Laguna Pueblo, qui a vaincu l'alcoolisme et subsisté grâce à des bons d'alimentation. "Je suis une femme, je suis une femme de couleur", disait la candidate durant la campagne en désignant son visage brun et ses longs cheveux noirs et lisses. "C'est ce genre de personnes qu'il faut au pouvoir actuellement pour faire avancer les questions qui comptent", martelait-elle lors de ses meetings.

Plus d'une dizaine d'hommes amérindiens avaient déjà été élus, mais jusque-là aucune femme issue des communautés autochtones. Cette année, les élections législatives avaient d'ailleurs enregistré un record de candidats amérindiens.

Alexandria Ocasio-Cortez, l’ancienne serveuse devenue figure de proue des démocrates

Arrivée comme un coup de tonnerre sur la scène politique nationale, cette Hispanique de 29 ans a été élue à la Chambre des représentants, devenant ainsi la plus jeune membre du Congrès. Avec un programme résolument à gauche, l'ancienne serveuse et éducatrice, qui a travaillé pour la campagne de Bernie Sanders en 2016, a remporté sa circonscription populaire new-yorkaise, à cheval entre les quartiers du Bronx, où elle est née dans une famille modeste, et du Queens.

Alexandria Ocasio-Cortez, qui revendique l'étiquette socialiste est devenue en quelques mois la figure de proue d'une nouvelle vague de femmes et de membres des minorités qui bousculent l'establishment démocrate.

Ilhan Omar et Rashida Tlaib, premières musulmanes

Ces deux candidates démocrates sont devenues les deux premières femmes de confession musulmane à être élues au Congrès américain.

Elles ont remporté chacune un siège à la Chambre des représentants, respectivement au Minnesota et dans le Michigan. "On a réussi, ensemble. Merci !", a tweeté Ilhan Omar, une réfugiée somalienne, avant d'écrire à l'attention de Rashida Tlaib, née à Détroit de parents immigrés palestiniens: "J'ai hâte de siéger avec toi, inchallah".

Ilhan Omar, 36 ans, a fui enfant la guerre civile en Somalie pour les États-Unis, où elle s'est installée à l'adolescence à Minneapolis avant de devenir, déjà, élue locale de l'Assemblée de son État.

Rashida Tlaib, américano-palestinienne de 42 ans, était assurée de gagner dans son fief démocrate du Michigan, où elle était seule en lice.

Ayanna Pressley, surprise de Boston

Cette élue démocrate de Boston, 44 ans, va être la première femme noire à représenter le Massachusetts au Congrès. Elle a remporté sans surprise (car sans aucun adversaire) sa circonscription pour la Chambre des représentants, considérée comme parmi les plus à gauche des États-Unis.

Ayanna Pressley, lors d'un meeting démocrate, à Boston, Massachusetts, le 4 septembre 2018.
Ayanna Pressley, lors d'un meeting démocrate, à Boston, Massachusetts, le 4 septembre 2018. Brian Snyder, REUTERS

Sa vraie victoire était intervenue lors des primaires, contre un vieux routier démocrate, Michael Capuano. Ayanna Pressley incarne un courant à la gauche du Parti démocrate mais aussi une montée en puissance des femmes dans ces élections.

>> À lire : Aux élections de mi-mandat, les Américaines veulent prendre le pouvoir

Originaire de Chicago, cette militante a mené une campagne de terrain, n'hésitant pas à évoquer ses expériences d'agressions sexuelles et à proclamer sa proximité avec les classes populaires pour assurer qu'elle serait "une dirigeante différente".

Jared Polis, un gouverneur gay

Grande première aussi dans le Colorado, où le démocrate Jared Polis est devenu le premier gouverneur ouvertement gay d'un État américain.

Élu à la Chambre des représentants depuis 2008, Jared Polis, 43 ans, a battu le républicain Walker Stapleton. Aucun des deux candidats n'avaient fait de l'orientation sexuelle de Jared Polis un sujet dans la campagne électorale, soulignent plusieurs médias locaux. Il succède au démocrate John Hickenlooper, gouverneur depuis 2011.

Millionnaire surdoué et entrepreneur audacieux ayant fait fortune dans les nouvelles technologies, Jared Polis avait été admis à la prestigieuse université de Princeton alors qu'il n'avait encore que 16 ans.

Avec AFP

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