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Aiguilles dans les fraises en Australie : une femme a été inculpée

Un fermier australien posant, le 20 septembre 2018, devant les fraises qu'il va devoir détruire.
Un fermier australien posant, le 20 septembre 2018, devant les fraises qu'il va devoir détruire. Patrick Hamilton, AFP

Une femme a été inculpée en Australie dimanche quelques semaines après le début de l'affaire des fraises piégées aux aiguilles qui a semé la panique dans tout le pays.

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La fin du mystère ? Une femme de 50 ans a été inculpée en Australie dans le cadre d'investigations lancées sur les fraises piégées avec des aiguilles de couture, ont annoncé dimanche 11 novembre les autorités.

L'île-continent a vécu plusieurs semaines en septembre dans l'angoisse de la découverte d'aiguilles et d'épingles dans des barquettes de fraises, provoquant la détresse des producteurs, la panique de certains consommateurs et une épidémie de canulars sur les réseaux sociaux.

Plus d'une centaine de cas présumés de "fraises piégées" avaient été signalés après l'hospitalisation pour des douleurs à l'estomac d'un homme ayant consommé le fruit. Un incident similaire avait également été signalé en Nouvelle-Zélande.

La police a annoncé l'arrestation et l'inculpation pour sept chefs, liés à la contamination de marchandises, dimanche, d'une femme de 50 ans à la suite "d'investigations vastes et complexes". Elle doit comparaître lundi devant un tribunal à Brisbane dans le Queensland (nord-est).La police n'a donné aucune précision sur son rôle ou sur les raisons de son implication.

La porte-parole de l'Association des producteurs de fraises du Queensland, Jennifer Rowling, a salué l'annonce de cette arrestation, indiquant que la crise avait constitué "un coup dur" pour les producteurs. Cette affaire avait contraint les supermarchés à retirer les fraises de leurs rayonnages et des cultivateurs à détruire d'importants stocks invendus. La législation a également été durcie, portant à quinze ans la peine maximale encourue par les auteurs de contamination alimentaire.

Avec AFP

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