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Incendies en Californie : les feux ne sont toujours pas contenus, le bilan s'alourdit

L'incendie baptisé "Camp Fire" a ravagé la ville de Paradise en Californie, où se sont rendus les envoyés spéciaux de France 24.
L'incendie baptisé "Camp Fire" a ravagé la ville de Paradise en Californie, où se sont rendus les envoyés spéciaux de France 24. Terray Sylvester, Reuters

Le bilan ne cesse de s'alourdir en Californie, où des milliers de pompiers américains combattaient mardi pour le sixième jour d'affilé de gigantesques feux de forêt, les plus meurtriers de l'histoire de cet État, qui ont déjà fait au moins 50 morts.

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Plusieurs milliers de pompiers américains combattaient mardi pour le sixième jour consécutif de gigantesques feux de forêt en Californie qui ont déjà fait au moins 50 morts, et 200 disparus.

"Aujourd'hui, les restes de six nouvelles personnes ont été découverts […] à Paradise", ville de 26 000 habitants qui a été littéralement rayée de la carte et où ont péri 48 des 50 victimes, a dit à la presse le shérif Kory Honea.

Au nord de l'État, le feu baptisé "Camp Fire" avait brûlé 50 600 hectares et n'était contenu qu'à 35 %, selon un bilan des pompiers californiens (Cal Fire) et le Service des forêts américains mardi matin. Plus de 6 500 habitations et 260 commerces ont été détruits depuis que l'incendie s'est déclaré jeudi dernier.

En plus des maisons, les flammes ont détruit d'importantes infrastructures comme des lignes électriques, des canalisations et des routes, a déclaré le shérif du comté de Los Angeles, Jim McDonnell.

Donald Trump a déclaré lundi soir l'état de catastrophe naturelle, ce qui permet le déblocage d'une aide fédérale.

Le plus meurtrier de l'histoire de la Californie

Plus de 5 100 pompiers sont déployés sur cet incendie, le plus meurtrier de l'histoire de la Californie, tandis que les équipes de recherche tentent de retrouver les corps d'éventuelles nouvelles victimes.

"Beaucoup de risques et de dangerosité combinés à un terrain difficile dans certaines zones vont compliquer le travail des pompiers", a prévenu Cal Fire, dans son bulletin mardi matin.

>> À lire : "La Californie face à l'incendie le plus meurtrier de son histoire"

À plusieurs centaines de kilomètres au sud, le "Woolsey Fire" a ravagé 39 300 hectares près de Los Angeles, et fait au moins deux morts. Il n'était lui aussi contenu qu'à 40 % mardi soir. Le feu s'est déclaré jeudi après-midi près de Thousand Oaks, petite ville meurtrie la veille au soir par une fusillade dans un bar qui a fait 12 morts.

L'incendie s'est rapidement propagé vers le sud et atteint samedi la célèbre station balnéaire de Malibu. Près de 3 600 pompiers combattent les flammes qui ont ravagé les maisons de certaines célébrités, dont plusieurs ont témoigné sur les réseaux sociaux.

Plus de 250 000 personnes ont reçu l'ordre d'évacuer leurs domiciles dans une vaste région près de Sacramento, capitale de cet État de l'ouest des États-Unis, et à Malibu et ses environs.

Dans les deux cas, les causes exactes du départ de feu n'ont pas encore été identifiées, alors que la sécheresse sévit depuis plusieurs années sur ce grand État. Aucune pluie n'est attendue avant la semaine prochaine au moins, selon les services météorologiques.

Identifier les victimes

Les pompiers restent en état d'alerte en raison de vents faibles à modérés qui doivent persister mardi, avec des rafales à environ 50 km/h, a indiqué Cal Fire dans la matinée. Les sols secs combinés à un terrain difficile compliquent la tâche des soldats du feu, venus de tout le pays.

Ils sont accompagnés d'anthropologistes assistés d'équipes cynophiles et d'un laboratoire d'analyses ADN pour retrouver et identifier les victimes, dont les corps ont parfois été réduits à de simples fragments d'os. Deux morgues militaires ont été mises en place pour regrouper les corps.

La police a reçu plus de 1 500 appels concernant des personnes disparues, qui ont peut-être trouvé refuge dans des centres d'accueils installés dans la région pour héberger les nombreux habitants évacués.

Les forces de l'ordre doivent également répondre à des appels concernant des pillages. Au moins 139 "incidents sérieux" ont été enregistrés, dont 16 cas de pillage, a indiqué le shérif du comté de Butte, Kory Honea.

Depuis un an, la Californie a connu plusieurs incendies majeurs, qui ont fait, au total, près de 100 morts, et brûlé des centaines de milliers d'hectares.

Avec AFP et Reuters

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