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Journée du XV de France: Fickou probable titulaire au centre, Huget à l'aile

Le centre français Gaël Fickou à l'entraînement en salle le 6 novembre 2018 à Marcoussis
Le centre français Gaël Fickou à l'entraînement en salle le 6 novembre 2018 à Marcoussis Le centre français Gaël Fickou à l'entraînement en salle le 6 novembre 2018 à Marcoussis AFP/Archives
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Paris (AFP)

Deux simples retouches: le sélectionneur du XV de France Jacques Brunel devrait annoncer jeudi matin (09h00) deux changements dans le XV de départ pour affronter l'Argentine samedi, avec les titularisations de Gaël Fickou au centre et de Yoann Huget sur une aile, selon les informations de l'AFP mercredi.

Par rapport à l'équipe battue d'un souffle par l'Afrique du Sud samedi (29-26), Fickou (24 ans, 39 sél.) remplacerait Geoffrey Doumayrou, alors qu'Huget (31 ans, 51 sél.) pallierait le forfait sur blessure de Damian Penaud.

Huget, appelé en cours de rassemblement après la blessure de Wesley Fofana, connaîtrait sa première cape sous Brunel après revêtu le maillot bleu pour la dernière fois en novembre 2017 (contre l'Afrique du Sud) lorsque le sélectionneur s'appelait encore Guy Novès.

Son successeur semble en passe de le préférer, pour affronter les Pumas à Lille, à Benjamin Fall, qui était remplaçant samedi face aux Springboks alors qu'Huget ne figurait pas sur la feuille de match.

Mais le Montpelliérain, contrairement au Toulousain, n'est pas un pur ailier: il peut aussi jouer à l'arrière, poste où il se sent d'ailleurs plus à l'aise et où il a davantage évolué cette saison (six titularisations sur huit).

Fickou, en revanche, évoluera lui à son poste de prédilection: centre où, lesté de quelques kilos, il brille depuis depuis le début de saison avec le Stade Français, rejoint à l'intersaison après six ans passés au Stade Toulousain.

Il n'a cependant plus démarré au centre depuis la tournée de juin 2017 en Afrique du Sud, Brunel voyant lui en davantage un ailier.

Lundi, il se disait frustré d'être seulement rentré en cours de match face aux Boks, tout en attendant "patiemment" son tour: "Vu mon début de saison, j'espérais avoir mieux, forcément. Mais je respecte les choix de l'entraîneur."

Ce dernier a visiblement changé d'avis face aux prestations éblouissantes du néo-Parisien depuis cet été (six essais), et afin sans doute d'apporter un peu de vitesse à son milieu de terrain face aux jambes des Argentins.

Pour le reste, Brunel devrait donc reconduire les autres battus du Stade de France, et sans doute les mêmes remplaçants, à l'exception donc de Fickou, qui serait suppléé par Fall plutôt que par Doumayrou.

En cas de blessé au centre, Anthony Belleau voire Huget pourraient dépanner.

Le XV de départ probable: Médard - Thomas, Bastareaud, Fickou, Huget - (o) Lopez, (m) Serin - Iturria, Picamoles, Lauret - Maestri, Vahaamahina - Gomes Sa, Guirado (cap), Poirot

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