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Masters de Londres : Alexander Zverev décroche son premier titre majeur

Alexander Zverev remporte son premier grand titre au Masters de Londres.
Alexander Zverev remporte son premier grand titre au Masters de Londres. Glyn Kirk, AFP

À 21 ans, l'Allemand Alexander Zverev est allé chercher son tout premier titre majeur, en remportant la finale du Masters de Londres, face à Novak Djokovic (6-4, 6-3). Un succès qui lui permet d'intégrer le "big four" mondial à l'ATP.

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Ce n'est pas un grand chelem, mais ça en a toute la saveur. À 21 ans tout juste, l'Allemand Alexander Zverev s'est offert, dimanche 18 novembre, le titre le plus prestigieux de sa jeune carrière, en domptant (6-4, 6-3) le numéro 1 mondial Novak Djokovic, pourtant grand favori, en finale du Masters à Londres.

Étincelant depuis le début de l'été et intouchable jusqu'ici à Londres, "Djoko" s'est montré incapable cette fois de maîtriser le prodige allemand qui avait écarté le Suisse Roger Federer la veille. Zverev, qui succède au Bulgare Grigor Dimitrov, terminera l'année à la 4e place mondiale.

Il devient ainsi le plus jeune joueur à remporter le tournoi des maîtres depuis un certain... Djokovic (à Shanghai en 2008). Il imite également la performance de son nouvel entraîneur, Ivan Lendl, lui aussi vainqueur du premier de ses cinq Masters à 21 ans, en 1982.

"Merci Ivan d'avoir rejoint l'équipe, j'ai l'impression que ça marche très bien pour le moment et j'espère que ça restera comme ça", a déclaré le très longiligne Zverev après la victoire. "Personne ne peut le voir, sans doute, mais j'ai en fait de la musculature ! J'étais encore plus maigre que je ne le suis maintenant - vous pouvez le croire ?", s'est amusé auprès du public londonien le joueur, qui a tout de même rapidement posé son trophée, de peur d'attraper des crampes.

L'Allemand confirme ainsi au plus haut niveau les attentes placées en lui, après une saison où il a déçu en Grand Chelem, son meilleur résultat demeurant un quart de finale à Roland-Garros.

Bien que sèchement défait par le même Djokovic en phase de poule mercredi, Alexander Zverev a joué sans complexe, bien aidé par un service qui lui a offert de nombreux points (10 aces, 72 % de premières balles).

"Tu as bien mieux joué qu'en phase de poule et tu mérites ta victoire", a reconnu sur le court Novak Djokovic. "Tu es jeune mais tu as eu une carrière remarquable jusqu'ici, et je te souhaite le meilleur à l'avenir".

Outre les membres du "Big 4" (Djokovic, Nadal, Federer - qui le précèdent au classement - et Murray), Zverev est le seul joueur en activité à avoir remporté au moins trois tournois de la catégorie Masters 1000 (Madrid en 2018, Toronto et Rome en 2017).

"Djoko" frustré mais bel et bien de retour

En finale, les deux joueurs ont d'abord fait jeu égal dans un premier set de très haut niveau, avant que l'Allemand ne prenne l'ascendant sur le numéro 1 mondial, qui a commis certaines erreurs et approximations qu'on ne lui connaissait plus depuis plusieurs mois.

À 4-4, après plusieurs fautes directes, le Serbe s'est fait breaker pour la première fois du tournoi. Un exploit salué à sa juste valeur par le public londonien qui a alors encouragé bruyamment le jeune Allemand. Ce dernier a ensuite aisément conclu la manche sur son service.

Après un premier échange de breaks dans le deuxième set, le "Djoker" est apparu usé physiquement, en panne d'inspiration face à un adversaire en pleine réussite : en témoigne cette amortie ratée à 1-1 qui a permis à Zverev de prendre pour la troisième fois consécutive le service du Serbe. L'Allemand s'est même offert le luxe d'un ultime break dans le dernier jeu du match, conclu sur un splendide passing de revers avant de s'écrouler au sol, le visage collé au court.

Pour le Serbe qui visait un 6e titre au Masters, cette deuxième finale perdue consécutivement après celle du Masters 1000 de Paris, aura certainement un goût amer, tant il avait semblé un cran au-dessus de ses adversaires tout au long de la semaine londonienne.

Néanmoins, sa défaite n'effacera pas son éclatante deuxième partie de saison. Absent six mois du circuit fin 2017, opéré d'un coude en février, le "Djoker" était retombé à la 22e place mondiale en mai.

Mais il a entamé une remontée fantastique au début de l'été, s'adjugeant notamment Wimbledon et l'US Open, ses 13e et 14e titres du Grand Chelem. Ce parcours lui a permis de retrouver son trône tout juste deux ans après l'avoir quitté.

"Si on met les choses en perspective, ça a été une année exceptionnelle, avec un magnifique come-back", a d'ailleurs souligné "Nole" après son match, remerciant au passage son équipe.

Avec AFP

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