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Un Britannique condamné à la perpétuité pour espionnage gracié par les Émirats

Le doctorant britannique Matthew Hedges a été grâcié par les Émirats, le 26 novembre 2018.
Le doctorant britannique Matthew Hedges a été grâcié par les Émirats, le 26 novembre 2018. Reuters

Londres a exprimé, lundi, sa gratitude après la grâce accordée par les Émirats arabes unis au doctorant britannique Matthew Hedges, condamné à la prison à perpétuité pour espionnage.

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Les Émirats arabes unis ont gracié, lundi 26 novembre, un doctorant britannique condamné mercredi dernier à la perpétuité pour espionnage, ont annoncé les autorités dans un communiqué. Matthew Hedges est l'un des 700 prisonniers graciés par le président émirati à l'occasion de la fête nationale.

"Une grâce présidentielle a été décidée avec effet immédiat par cheikh Khalifa ben Zayed Al Nahyane, président des Émirats arabes unis", a indiqué le ministère des Affaires présidentielles. "M. Hedges sera autorisé à quitter les Émirats arabes unis une fois les formalités accomplies", ont précisé les autorités.

Cette grâce a été décidée en réponse à une lettre de la famille de Matthew Hedges transmise par les autorités britanniques, a indiqué un responsable émirati, Jaber al-Lamki, lors d'une conférence de presse. Mais le Britannique "est à 100 % un agent des services secrets et a été reconnu coupable d'espionnage", a-t-il toutefois insisté en affirmant que M. Hedges avait avoué ces faits.

Londres se dit "reconnaissant"

Arrêté à l'aéroport de Dubaï le 5 mai, Matthew Hedges, âgé de 31 ans et doctorant à l'université de Durham (nord-est de l'Angleterre), avait été condamné à la perpétuité par le tribunal fédéral d'Abou Dhabi pour espionnage au profit d'un pays étranger.

Selon son épouse Daniela Tejada, Matthew Hedges faisait des recherches sur la politique étrangère et interne des Émirats en matière de sécurité après le Printemps arabe de 2011. Il y avait vécu "plusieurs années" avant de revenir au Royaume-Uni en 2015, a-t-elle affirmé.

"Malgré notre désaccord avec les accusations, nous sommes reconnaissants au gouvernement des EAU pour avoir résolu le problème rapidement", a réagi le ministre britannique des Affaires étrangères, Jeremy Hunt, sur Twitter.

Avec AFP

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