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Route du Rhum: le Maxi Banque Populaire IX de Le Cléac'h en morceaux en Espagne

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Moaña (Espagne) (AFP)

Quelques morceaux éparpillés sur un quai... Le maxi-trimaran de dernière génération Banque Populaire IX, skippé par Armel Le Cléac'h, qui a chaviré lors de la Route du Rhum a terminé sa course en morceaux dans un chantier naval de Moaña, près de Vigo (Espagne).

Le bateau géant de 32 m de long, capable de +voler+ grâce à des foils et mis à l'eau en novembre 2017, s'est retourné dans la tempête le 6 novembre au large des Açores (Portugal), 48 heures après avoir pris le départ de la 11e édition de l'épreuve à Saint-Malo (Ille-et-Vilaine).

Le Cléac'h, l'un des grands favoris de la course, s'était réfugié à l'intérieur avant d'être secouru par un navire de pêche. Son bateau avait ensuite dérivé en mer et a été retrouvé complètement détruit.

"Malgré tous nos efforts, avec la tempête, le bateau est intégralement disloqué et en l'état sa reconstruction s'avère impossible", avait indiqué dans un communiqué Ronan Lucas, directeur du Team Banque Populaire, le 23 novembre.

L'embarcation, qui appartient à la classe très élitiste des Ultim, disputait sa première course.

Elle était engagée dans une campagne inédite entre ces super multicoques avec en point d'orgue une course autour du monde en solitaire des Ultim, la Brest Oceans, qui doit partir de Brest le 29 décembre 2019.

Outre Le Cléac'h, trois autres Ultimes ont été sévèrement endommagés lors de la Route du Rhum et auront besoin de plusieurs mois de chantier: ceux de François Gabart (Macif), de Sébastien Josse (Maxi Edmond de Rothschild) et Thomas Coville (Sodebo Ultim).

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