Top 14: Clermont assomme Montpellier, battu pour la 3e fois à domicile

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Montpellier (AFP)

Le leader du Top 14 Clermont a enfoncé Montpellier, finaliste la saison passée mais battu pour la 3e fois de la saison à domicile (28-23) samedi en ouverture de la 11e journée.

L'ASM, qui s'est fait peur en fin de match en encaissant un essai signé Yvan Reilhac (79e) et en terminant à 14 après le carton jaune infligé à Peceli Yato (80e), conforte sa première place. Les places qualificatives vont s'éloigner pour le MHR, toujours 9e et qui se contente du bonus défensif arraché.

La formation de Vern Cotter, meilleure équipe de la saison régulière passée, semble partie pour subir le même sort que Clermont, champion 2017 largué en 2018 (9e).

Malgré un effectif renforcé par les retours de nombreux cadres, blessés (Yacouba Camara et Johan Goosen) ou mobilisés par la fenêtre internationale (Louis Picamoles, Benjamin Fall, Kélian Galletier), Montpellier a coulé face à des Auvergnats méthodiques, qui présentaient également leur meilleur XV (Camille Lopez et Morgan Parra à la charnière) pour faire un coup.

L'ASM a même touché du doigt pendant quelques minutes, à l'heure de jeu, une victoire bonifiée après l'essai d'Isaia Toeava (58e) qui suivait ceux de Wesley Fofana (11e) et de Damian Penaud (45e). Mais les Héraultais l'en ont privée dans le dernier quart d'heure en réagissant par Vincent Giudicelli (64e) et Reilhac.