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La dépouille de George Bush père exposée à Washington avant ses funérailles

La dépouille de George Bush dans la rotonde du Capitole, le 3 décembre 2018 à Washington.
La dépouille de George Bush dans la rotonde du Capitole, le 3 décembre 2018 à Washington. Jonathan Ernst, Reuters

La dépouille de George Bush père, décédé vendredi, a été exposée lundi soir au Capitole, à Washington, pour un hommage solennel. Ses funérailles nationales auront lieu mercredi.

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C'est un hommage national que les États-Unis réservent à leur 41e président, George Herbert Walker Bush, décédé vendredi à 94 ans. Couvert d'un drapeau américain, son cercueil a été placé lundi 3 décembre sous la coupole du Capitole, à Washington.

Au coucher du soleil, saluée par ses proches la main sur le cœur et accompagnée par une garde d'honneur militaire, la dépouille de George H.W. Bush a passé les portes de l'imposant siège du Congrès, où il avait commencé sa longue carrière politique dans les années 1960. Son entrée a été précédée par une salve de 21 coups d'artillerie qui a retenti sur l'esplanade au pied du Capitole.

Son fils et 43e président des États-Unis, George W. Bush, ainsi que l'épouse de ce dernier, Laura, et d'autres proches avaient fait le voyage depuis Houston, au Texas, à bord de l'avion présidentiel prêté par Donald Trump pour ramener son cercueil.

Le grand public va lui rendre hommage

Dans la rotonde, la dépouille a été placée sur un catafalque façonné en 1865 pour le président Lincoln. Les chefs du Sénat et de la Chambre des représentants, puis le vice-président Mike Pence, ont pris la parole devant un parterre de dignitaires, où figuraient notamment de nombreux parlementaires, des membres du cabinet de Donald Trump, l'ancien chef d'état-major interarmées Colin Powell, ainsi que les juges de la Cour suprême.

>>À lire aussi : George Bush père, de la fin de la guerre froide à "Tempête du désert"

Les portes seront ensuite ouvertes au grand public à 19 h 30 (1 h 30 mardi en France). Une garde d'honneur veillera pendant un peu plus de 37 heures, jour et nuit.

Le républicain George H. W. Bush avait fait savoir qu'il n'avait pas voté pour Donald Trump en 2016, mais l'actuel occupant de la Maison Blanche a voulu lui rendre tous les honneurs, notamment en déployant le Boeing 747 présidentiel pour le ramener à Washington. "Hâte d'être avec la famille Bush pour rendre hommage au président George H.W. Bush", a tweeté Donald Trump lundi matin. Il s'est lui-même recueilli en silence devant son cercueil, lors d'une brève visite avec sa femme Melania.

Donald Trump présent aux funérailles

Comme ses prédécesseurs, le 41e président américain est honoré par des obsèques d'État. Mercredi, journée de deuil national, les funérailles prendront place dans la cathédrale nationale à Washington, comme pour Eisenhower, Reagan et Ford.

FR NW GRAB MABIN / BUSH 5H

Le président Trump sera présent, tout comme Michelle Obama. Son époux Barack et les autres ex-présidents américains devraient y assister mais la liste des invités n'a pas encore été dévoilée. Berlin a annoncé que la chancelière allemande Angela Merkel s'y rendrait. L'ancien Premier ministre canadien, Brian Mulroney, prononcera un éloge funèbre, selon des médias américains.

Puis ce sera le retour chez lui, au Texas. Après un autre office funéraire en l'église épiscopalienne de St. Martin à Houston, un train emmènera le cercueil sur le campus de l'université A&M du Texas, où se trouve la bibliothèque présidentielle George Bush, derrière laquelle il sera enterré aux côtés de Barbara, son épouse décédée en avril, et de Robin, leur fille morte d'une leucémie à trois ans.

Avec AFP

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