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Mondial de hockey sur gazon: le rêve de la France stoppé en quart par l'Australie

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Bhubaneswar (Inde) (AFP)

Equipe surprise de la Coupe du monde de hockey sur gazon, la France s'est inclinée 3-0 contre les champions du monde en titre australiens, lors du premier quart de finale de son histoire, mercredi en Inde.

Les Français, arrivés en position de 20es mondiaux dans ce tournoi à 16 équipes, avaient créé la surprise en battant l'Argentine 5-3 en phase de poule. En match de barrage, ils ont ensuite battu 1-0 la Chine, 17e mondiale, pour accéder aux quarts de finale.

Où ils sont tombés sur un os: l'Australie. Les doubles champions du monde 2010 et 2014 n'ont fait qu'une bouchée des outsiders français, les surpassant par leur vitesse et leur précision.

Un écart abyssal d'expérience séparait les deux équipes: l'Australie jouait sa 12e Coupe du monde d'affilée alors que la France y faisait sa première apparition depuis 28 ans.

"C'était un match très difficile. La France peut vraiment être fière de ses efforts. Ils ont vraiment bien joué et ont livré un vrai combat. (...) Ils se sont énormément améliorés. Ils sont classés 20e au monde mais je pense sincèrement qu'ils ont joué largement au-dessus de leur rang", a déclaré, fair-play, le capitaine australien Aran Zalewski.

L'Australie affrontera le vainqueur du match entre les Pays-Bas et l'Inde, qui organise le tournoi à Bhubaneswar, dans l'Etat d'Odisha à l'est du pays.

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