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Coupe d'Europe de rugby: Castres prend sa revanche et reste en vie

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Castres (AFP)

Lourdement battu une semaine auparavant au Munster (30-5), Castres a sonné la révolte et pris sa revanche sur la province irlandaise (13-12) samedi pour rester en vie en Coupe d'Europe à l'issue de la 4e journée.

Ce succès est le premier de Castres depuis décembre 2004 contre le Munster, cador de la scène européenne qui prend le bonus défensif et garde la tête de la poule 2 avec 12 points.

Mais les champions de France suivent (9 points) devant Exeter et Gloucester (8), qui ont encore leur chance aussi. Les Tarnais devront s'imposer chez les Chiefs le 13 janvier puis contre Gloucester le 19 à Pierre-Fabre pour décrocher leur première qualification pour les quarts de finale depuis 2002.

Après deux défaites de rang, les Castrais se cherchaient. Ils se sont retrouvés dans une configuration qu'ils affectionnent, à savoir dos au mur.

Avec de la réussite aussi: les Irlandais ont eu les munitions pour l'emporter mais ont égaré les points, entre l'essai refusé à Andrew Conway pour un en-avant (69e) et les pénalités ratées par Joey Carbery (3) et Conor Murray (1), soit 12 points envolés au total.

Les Castrais ont eu le mérite d'inscrire le seul essai de la rencontre par Paea Fa'anunu après visionnage vidéo (25e).

Dans un match tendu, les Castrais ont aussi laissé du champ aux Irlandais en écopant de deux cartons jaunes: mais malgré les absences pendant dix minutes de Rory Kockott, pour un acte d'antijeu (40+2) et de Marc-Antoine Rallier (70e), sur l'action de l'essai refusé à Conway, ils ont tenu bon devant leur ligne d'en-but.

Si leur indiscipline ne leur a pas coûté trop cher, c'est aussi parce que Carbery n'était pas dans un grand jour (4/7), manquant la pénalité de la gagne à dix minutes de la fin (70e).

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