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États-Unis : Trump nomme l'adjoint de Mattis pour assurer l'interim à la Défense

Patrick Shanahan est un ancien de Boeing.
Patrick Shanahan est un ancien de Boeing. Pierre Verdy, AFP

Le président américain a annoncé dimanche sur Twitter le remplacement par intérim du ministre de la Défense Jim Mattis dès le 1er janvier. Son adjoint, Patrick Shanahan, prendra sa place.

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Donald Trump n'a pas voulu attendre. Dimanche 23 décembre, il a annoncé que le remplacement de Jim Mattis au ministère de la Défense interviendrait dès le 1er janvier. C'est son adjoint, Patrick Shanahan, un ancien de Boeing qui assurera l'interim.

"J'ai le plaisir d'annoncer que notre très talentueux ministre adjoint de la Défense, Patrick Shanahan, assumera le titre de ministre de la Défense par intérim à partir du 1er janvier 2019", a tweeté Donald Trump. "Patrick a une longue liste d'accomplissements en tant qu'adjoint et auparavant chez Boeing. Il sera fantastique !"

Divergence sur la Syrie

Jim Mattis a présenté jeudi sa démission, qui devait être effective fin février, au lendemain de l'annonce par Donald Trump du retrait le plus vite possible des 2 000 soldats américains stationnés en Syrie, estimant que le groupe État islamique (EI) était vaincu. Le même jour, il indiquait que la préparation d'un désengagement partiel d'Afghanistan était lancée.

Celui qui était ministre de la Défense depuis l'arrivée du milliardaire à la Maison Blanche en janvier 2017 a affiché ouvertement jeudi son désaccord avec la nouvelle stratégie de l'administration américaine. Il a notamment insisté sur la nécessité pour les États-Unis de "traiter les alliés avec respect".

À plusieurs reprises, cet ex-général des Marines âgé de 68 ans avait mis en garde contre un départ précipité de Syrie, au risque de "laisser un vide qui puisse être exploité par le régime Assad ou ses soutiens".

Patrick Shanahan occupait jusqu'à présent le poste d'adjoint au Pentagone depuis juillet 2017, d'après le site Internet du ministère. Auparavant, il a été vice-président du constructeur aéronautique américain Boeing, chargé de la logistique et des opérations, mais aussi vice-président et directeur général de Boeing Missile Defense Systems. Il avait intégré ce groupe en 1986.

Avec AFP

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