Basket Elite: l'international Alexis Ajinça vers l'ASVEL

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Lyon (AFP)

Le pivot international français Alexis Ajinça va s'engager avec Villeurbanne (Elite) jusqu'à la fin de la saison, a annoncé jeudi Tony Parker, le président du club rhodanien.

"Nous espérons qu'il démarrera à la Leaders Cup à la mi-février et sera pleinement opérationnel pour les play-offs", a confié Parker au site internet de L'Equipe.

L'ASVEL est actuellement leader du Championnat Elite et qualifié pour la seconde phase de l'Eurocoupe.

Agé de 30 ans, Alexis Ajinça (2,18 m) était libre de tout engagement après avoir évolué durant quatre ans aux New Orleans Pelicans (NBA, 2013-2017), qui l'ont envoyé en octobre aux Los Angeles Clippers, la franchise californienne ayant ensuite décidé de ne pas le conserver dans son effectif.

Parti en NBA en 2008, le joueur originaire de Saint-Etienne avait déjà effectué un premier retour dans l'Hexagone en 2011, à Hyères-Toulon puis à Strasbourg, club avec lequel il s'est incliné en finale du Championnat de France et de la Leaders Cup en 2013.

Champion d'Europe avec l'équipe de France la même année, Alexis Ajinça ne sera pas opérationnel immédiatement avec l'ASVEL.

Opéré du genou gauche à deux reprises, en décembre 2017 puis en mars 2018, l'homme aux 293 matchs NBA avec Charlotte, Dallas, Toronto et New Orleans, a disputé sa dernière rencontre le 12 avril 2017.