NBA;: Harden et Antetokounmpo font des étincelles, Gobert en patron

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New York (AFP)

James Harden a encore affolé les compteurs samedi lors de la victoire de Houston sur le parquet de La Nouvelle-Orléans (108-104), tandis que la star grecque de Milwaukee Giannis Antetokounmpo s'est distingué avec un "triple-double" lors du succès des Bucks contre Brooklyn (129-115). Le Français Rudy Gobert a pour sa part porté Utah, victorieux de New York (129-97).

Harden, sacré meilleur joueur ("MVP") NBA la saison dernière, a inscrit 41 points (dont 7 tirs primés et 17 lancers francs en autant de tentatives), pris 9 rebonds et délivré 6 passes décisives face aux Pelicans.

C?est le troisième match d?affilée à plus de 40 points pour Harden, qui a dépassé les 30 unités à 11 reprises lors du seul mois de décembre.

"The Beard" (littéralement "la barbe") affiche une moyenne ahurissante de 32,7 points par rencontre depuis le début de la saison.

Face à La Nouvelle-Orléans, Harden a été épaulé par Eric Gordon (21 pts), titulaire en l?absence de Chris Paul, et Danuel House Jr. (15 pts).

Malgré les efforts conjugués de Julius Randle (23 pts, 11 rebonds), Anthony Davis (23 pts, 11 rebonds), E?Twaun Moore (21 pts) et Jrue Holiday (20 pts, 9 passes décisives), les Pelicans, accrocheurs jusqu'au bout, n?ont pas trouvé la clef.

Houston (20v-15d), qui a remporté neuf de ses dix derniers matches, poursuit son impressionnante remontée au classement de la conférence Ouest et est désormais 5e.

La Nouvelle-Orléans (16v-21d), demi-finaliste à l'Ouest la saison dernière, reste en revanche bloquée à la 14e et avant-dernière place.

Considéré par de nombreux observateurs comme l'un des favoris au titre de "MVP" cette saison, le Grec Giannis Antetokounmpo a justifié ce statut en réussissant face à Brooklyn le 12e "triple-double" (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) de sa carrière avec 31 points (dont 14 dans le dernier quart-temps), 10 rebonds et 10 passes décisives.

Khris Middleton a ajouté 29 points pour les Bucks et Brook Lopez a fini la rencontre avec 24 points, dont 7 tirs primés.

Avec 25 victoires et 10 défaites, Milwaukee, qui présente le meilleur bilan de la NBA, est en tête de la conférence Est, tandis que Brooklyn (17v - 21d) est 9e à l'Est.

A Salt Lake City, Rudy Gobert a réussi l'un de ses matches les plus aboutis de la saison avec 25 points et 16 rebonds lors de la large victoire du Jazz face à New York.

Le meilleur défenseur de la NBA en titre a inscrit 16 points dès le premier quart-temps et fini la rencontre à 10/12 au tir.

11e de la conférence Ouest, Utah (18v - 19d) reste au contact dans la course aux playoffs.

New York (9v-28d) affiche en revanche le deuxième pire bilan de la ligue et traîne à la 14e place de la conférence Est.

Dans le choc des extrêmes, Denver (23v-11d), leader de la conférence Ouest, a pris le dessus sur la lanterne rouge Phoenix 122 à 118 (9v-28d).

Jamal Murray a impressionné côté Nuggets avec 46 points, dont 9 tirs primés, tandis que le "rookie" des Suns DeAndre Ayton a établi un nouveau record personnel avec 33 points.

Le double-champion en titre Golden State, qui restait sur deux défaites, s'est rassuré en s'imposant à Portland 115 à 105.

Les Warriors (24v-13d) remontent sur la deuxième marche podium à l'Ouest, tandis que Portland (20v-16d) est 7e.

Résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matches disputés samedi:

LA Clippers - San Antonio 111 - 122

Atlanta - Cleveland 111 - 108

Portland - Golden State 105 - 115

Phoenix - Denver 118 - 122

Memphis - Boston 103 - 112

Washington - Charlotte 130 - 126

Utah - New York 129 - 97

La Nouvelle-Orleans - Houston 104 - 108

Milwaukee - Brooklyn 129 - 115