Top 14: Bordeaux-Bègles passe la quatrième aux dépens du Racing

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Bordeaux (AFP)

Bordeaux-Bègles, euphorique depuis un mois en Top 14, a enregistré dimanche une quatrième victoire de suite aux dépens du Racing 92 (40-7) rapidement réduit à 14, lui permettant de virer à la 4e place à l'issue de la phase aller.

Peut-on parler d'effet Joe Worsley ? Depuis que le champion du monde anglais (2003) a pris la succession de son compatriote Rory Teague au poste de manager, plus rien n'arrête l'UBB, transfigurée à l'export, très sereine à Chaban.

Son finish pour aller décrocher le bonus offensif plus d'une minute après la sirène en dit long sur sa volonté de se qualifier enfin pour la phase finale.

Le club du président Laurent Marti a récupéré la 4e place, occupée jusque-là par le Racing, dont le déplacement en Gironde restera un mauvais souvenir.

D'abord parce que le capitaine et local de l'étape Maxime Machenaud a eu la douleur de perdre dans la matinée son père, décédé d'une longue maladie. Mais il a tenu à honorer sa titularisation, la première depuis son retour de longue blessure, le jour de ses 30 ans et face à son club formateur.

Ensuite parce qu'après dix minutes de jeu, les Franciliens, euphoriques offensivement depuis un mois, ont perdu leur talonneur Ole Avei, exclu pour un plaquage dangereux sur Jean-Baptiste Dubié, tombé inconscient, évacué sur civière mais qui a vite pu rejoindre le banc girondin.

De quoi changer la physionomie de cette partie dès lors maitrisée par les Girondins. Forts de cet avantage numérique, ils ont su soigner leur conquête et se détacher au score grâce à la botte de Baptiste Serin et au premier essai de la saison de George Tilsley, remplaçant de Dubié (18e).

C'est surtout la défense girondine qu'il faut mettre à l'honneur. Hermétique, disciplinée, ne laissant guère d'espaces, elle a été à la base du deuxième essai signé Nans Ducuing (26-0, 50e).

Le match était alors plié mais il manquait la cerise pour les Bordelais. Elle est venue à la suite d'un départ derrière sa mêlée de Beka Gorgadze, relayée par Alexandre Roumat pour Yann Lesgourgues, qui a fêté sous les perches son 100e match avec l'UBB (64e).

Le Racing, orgueilleux à défaut d'être conquérant, a poussé son hôte à la faute et l'arbitre l'a récompensé d'un essai de pénalité (73e), privant temporairement les locaux du bonus.

Mais dans un dernier rush, avec les funambules Radradra, Tilsley et le nouveau Seta Tamanivalu dans l'action, Ducuing a inscrit un quatrième essai dans la liesse de Chaban.