Aux USA, la désaffection pour les petites voitures pèse sur les ventes de véhicules

Chicago (AFP) –

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Le regain d'intérêt pour les véhicules gros et onéreux aux Etats-Unis n'a pas permis en 2018 aux principaux constructeurs automobiles de compenser complètement la désaffection pour les plus petites voitures.

Les achats des consommateurs américains, qui préfèrent de plus en plus les pick-up et camions aux petites voitures et aux berlines, semblent pâtir de la hausse des taux d'intérêt et des prix des véhicules.

Les deux plus gros vendeurs de voitures aux Etats-Unis, General Motors (GM) et Ford, en sont affectés.

GM, numéro un du secteur dans le pays, a ainsi vu ses ventes reculer de 2,7% au quatrième trimestre et de 1,6% sur l'ensemble de l'année. Le groupe a pourtant vendu plus de SUV (4X4 de loisir) que l'an dernier.

Ford était encore plus à la peine: ses ventes ont reculé de 8,8% en décembre, de 3,5% en 2018. Le constructeur a pourtant aussi écoulé plus de pick-up F-Series et de SUV.

Le géant automobile japonais Toyota a aussi éprouvé des difficultés, avec des ventes en baisse aux Etats-Unis de 0,9% en décembre, de 0,3% sur l'ensemble de l'année.

Le constructeur américano-italien Fiat Chrysler (FCA) a, en revanche, su tirer son épingle du jeu en se concentrant sur les plus gros véhicules: ses ventes ont progressé de 14% en décembre, de 9% sur l'ensemble de l'année.

"Cette performance annuelle met en lumière les efforts que nous avons entrepris pour réaligner notre production et apporter aux clients américains plus de Jeep et de pick-up Ram", a commenté Reid Bigland, responsable des ventes aux Etats-Unis du groupe.

Le coup de mou des ventes des plus grands constructeurs a coïncidé avec une augmentation des prix à l'achat.

Selon le site spécialisé Kelley Blue Book, le prix moyen d'une nouvelle voiture a en effet augmenté d'environ 3% en 2018, à plus de 36.000 dollars.

"Malgré le repli des ventes au détail pour le sixième mois consécutif, la croissance continue des prix à l'achat permet aux constructeurs de compenser la baisse des ventes avec un chiffre d'affaires plus élevé", a toutefois relevé dans un communiqué Thomas King, analyste pour JD Power.

GM a ainsi annoncé qu'il misait sur les gros véhicules en augmentant les prix.

"Nous entamons 2019 avec confiance car nous prévoyons plus de lancements importants de camions et de SUV au cours de l'année et parce que l'économie américaine est solide", a souligné le responsable des ventes du groupe, Kurt McNeil, dans un communiqué.

Mais pour le cabinet Edmunds, les consommateurs vont être de plus en plus freinés par la hausse des prix des autos et par l'augmentation des taux d'intérêt, qui rend les emprunts plus chers.

Selon ses prévisions, les constructeurs devraient écouler 16,9 millions de voitures en 2019 aux Etats-Unis, contre 17,2 millions en 2018.