Tennis: Karlovic file en finale à Pune aux dépens de Darcis

Paris (AFP) –

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Ivo Karlovic, joueur le plus âgé du circuit (il aura 40 ans fin février), s'est qualifié vendredi pour la finale du tournoi ATP 250 de Pune, en Inde, après avoir écarté le Belge Steve Darcis 7-6 (7/3), 4-6, 6-3 en 1 h 55 min.

Karlovic affrontera le vainqueur de la seconde demi-finale entre le tenant du titre, le Français Gilles Simon (30e), et le Sud-Africain Kevin Anderson (6e) pour une place en finale. Ce sera la 19e finale de l'un des "géants" du circuit (2,11 m), sa première depuis juin 2017 à s-Hertogenbosch sur gazon.

Le Croate (100e mondial) est le joueur le plus âgé à atteindre une finale depuis Ken Rosewall, qui avait 43 ans lorsqu'il avait perdu en finale à Sydney contre Jimmy Connors.

"Oui, je sais, je suis vieux. Mais je suis heureux d'être toujours là après toutes ces années marquées par des hauts et des bas et des blessures", a déclaré Karlovic, l'un des meilleurs serveurs encore en activité, qui a passé 33 aces contre Darcis, soit un tiers de ses points.