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Le roi de Malaisie abdique après seulement deux ans sur le trône

Le 15e roi de Malaisie, Muhammad V, à Kuala Lumpur le 17 juillet 2018.
Le 15e roi de Malaisie, Muhammad V, à Kuala Lumpur le 17 juillet 2018. Mohd Rasfan, AFP

Après seulement deux ans sur le trône, le roi de Malaisie a abdiqué dimanche. Aucune raison officielle n'a été donnée. C'est le premier roi à abdiquer depuis que ce pays essentiellement musulman a regagné son indépendance en 1957.

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Le roi de Malaisie a abdiqué dimanche 6 janvier, a annoncé le palais, mettant fin à des semaines de spéculations nourries par son absence officiellement pour raisons de santé et les rumeurs selon lesquelles il aurait épousé une ancienne reine de beauté russe.

Le sultan Muhammad V est le premier roi de Malaisie à abdiquer depuis que ce pays essentiellement musulman a regagné son indépendance de la Grande-Bretagne en 1957.

"Le Palais national annonce que sa majesté a démissionné en tant que 15e roi, et que cette décision entre en vigueur le 6 janvier", dit le communiqué du palais qui ne donne aucune raison à ce départ.

Mais les rumeurs, elles, allaient bon train ces dernières semaines autour de l'absence de ce roi âgé de 49 ans et connu pour aimer les randonnées en 4 x 4 et autres sports extrêmes comme des courses d'endurance.

Muhammad V a étudié à Oxford et n'hésitait pas à paraître en public sans cérémonie, pour participer par exemple à des marches pour promouvoir la santé.

Rumeurs de mariage

Il avait pris début novembre un congé de deux mois, officiellement pour recevoir un traitement médical.

Mais les rumeurs ont ensuite parlé d'un mariage avec une ancienne Miss Moscou, rumeurs que le palais a refusé de commenter. Selon des journaux russes et britanniques, le mariage, fastueux, aurait eu lieu à Moscou.

La Malaisie est une monarchie constitutionnelle aux modalités uniques au monde. Le roi change tous les cinq ans, toujours élu parmi les familles royales qui dirigent neuf des treize États du pays.

Si le rôle du Roi est plutôt cérémonial, il est très respecté en Malaisie, et toute critique est interdite. Son portrait est présent dans les endroits publics, et il est aussi le chef symbolique de l'islam dans le pays, ainsi que le chef honoraire de l'armée.

Muhammad V avait été élu en décembre 2016. Il va reprendre son rôle de dirigeant cérémonial de l'État islamique conservateur du Kelantan (nord).

Le Conseil royal va donc devoir se réunir pour élire un nouveau roi.

Avec AFP

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