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L'ex-militant communiste italien Cesare Battisti remis aux autorités italiennes

Cesare Battisti, le 5 octobre 2017, arrive au bureau de la police fédérale à Corumba au Brésil.
Cesare Battisti, le 5 octobre 2017, arrive au bureau de la police fédérale à Corumba au Brésil. Fabio Marchi, AFP (archives)

La cavale de Cesare Battisti a pris fin en Bolivie, où l'ancien militant communiste italien a été arrêté, a-t-on appris dimanche. Il a est extradé par les autorités italiennes de la Bolivie vers l'Italie, où il a été condamné pour meurtres.

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L'ex-militant d'extrême gauche italien Cesare Battisti, qui était en cavale depuis décembre, a été capturé en Bolivie, ont annoncé, dimanche 13 janvier, un conseiller du président brésilien et des médias brésiliens et italiens. L'Italie n'a pas tardé à réagir en envoyant un avion, avec à son bord des membres de la police et des services secrets italiens, pour extrader Cesare Battisti. L'avion italien a décollé vers 17 heures pour le ramener en Italie.

"Le terroriste italien Cesare Battisti a été arrêté en Bolivie cette nuit [de samedi à dimanche, NDLR] et sera ramené d'ici peu au Brésil, d'où il sera probablement envoyé en Italie pour purger sa peine à perpétuité, en accord avec la décision de la justice italienne", avait tweeté plus tôt Filipe G. Martins, conseiller spécial du nouveau président brésilien Jair Bolsonaro pour les affaires étrangères.

>> À lire : De la France au Brésil, retour sur les 37 ans de cavale de Cesare Battisti

L'ex-président brésilien Michel Temer avait signé mi-décembre l'acte d'extradition réclamé depuis des années par l'Italie, où Battisti a été condamné par contumace en 1993 à la prison à perpétuité pour quatre homicides et complicité de meurtres dans les années 1970.

Ancien militant d'un groupe d'extrême gauche classé comme terroriste par la justice italienne, les Prolétaires armés pour le communisme, l'intéressé affirme être innocent de ces meurtres et a vécu exilé au Brésil depuis 2004, après avoir passé près de 15 ans en France.

Au terme d'un séjour en prison et d'un long processus judiciaire pour l'extrader, le président de gauche Luiz Inacio Lula da Silva (2003-2011) avait décidé en 2010 de ne pas livrer le fugitif à l'Italie.

Analyse de notre correspondante Fanny Lothaire à Rio de Janeiro

"Le Brésil n'est plus une terre de bandits"

Les principaux médias brésiliens ont indiqué que Battisti a été intercepté dans la ville bolivienne de Santa Cruz de la Sierra, en citant des sources de la police fédérale brésilienne.

"Battisti est détenu ! La démocratie est plus forte que le terrorisme", a tweeté de son côté Antonio Bernardini, ambassadeur d'Italie au Brésil.

Le fils du nouveau président brésilien, le député Eduardo Bolsonaro, a quant à lui écrit sur le même réseau social, en italien avec une photo de Battisti : "Le Brésil n'est plus une terre de bandits. Matteo Salvini [ministre de l'Intérieur italien, NDLR], le 'petit cadeau' va arriver".

La réaction d'Éric Turcon, ancien avocat de Cesare Battisti

Jair Bolsonaro, président d'extrême droite qui a pris ses fonctions le 1er janvier, avait, lui, réitéré en décembre son intention d'extrader l'ancien militant, affirmant sur Twitter que le gouvernement italien pouvait "compter" sur lui pour le renvoyer vers son pays d'origine.

Avec AFP

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