Wall Street, déçue par le commerce chinois, ouvre en baisse

New York (AFP) –

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Wall Street a démarré en baisse lundi, affectée comme la plupart des places en Asie et en Europe par un recul de l'excédent commercial chinois qui alimente l'inquiétude sur l'économie du pays et la croissance mondiale.

Vers 14H50 GMT, l'indice vedette de Wall Street, le Dow Jones Industrial Average, reculait de 0,59%, à 23.855,31 points.

Le Nasdaq, à forte coloration technologique, perdait 0,98%, à 6.902,84 points.

L'indice élargi S&P 500 se repliait de 0,68%, à 2.578,65 points.

Malgré un reflux vendredi, la Bourse de New York avait bondi sur l'ensemble de la semaine dernière, aidée par un regain d'optimisme sur les relations commerciales Pékin-Washington et une forte hausse des cours du pétrole: le Dow Jones avait gagné 2,4% et le Nasdaq 3,5%.

"Les investisseurs intègrent de nouvelles données décevantes de la deuxième économie du monde", ont observé les analystes de Wells Fargo.

Pour la deuxième année consécutive, l'excédent commercial de la Chine a baissé en 2018, reculant cette fois de 16,2%, à 351,8 milliards de dollars, selon l'administration des Douanes.

Cette nouvelle a eu pour effet de faire clôturer les places chinoises en baisse et d'affecter entre autres les Bourses de Paris, Londres et Francfort.

"Les préoccupations sur un ralentissement de la croissance mondiale sont de retour et cela justifie des prises de bénéfices", a réagi Patrick O'Hare, de Briefing.

Ces craintes ont déjà entraîné une forte chute des indices en fin d'année dernière et constituent, selon des propos du patron de la banque centrale américaine, Jerome Powell, jeudi, "l'inquiétude principale" de l'institution.

Les investisseurs se positionnaient également lundi au démarrage de la saison des résultats du quatrième trimestre 2018.

En guise de top départ à cette saison, la banque Citigroup a annoncé des résultats contrastés, marqués par un bond de ses bénéfices sur fond de stagnation de ses revenus. Son titre prenait 1,20% peu après l'ouverture.

Les banques JPMorgan Chase et Wells Fargo doivent publier les leurs mardi avant Bank of America et Goldman Sachs mercredi.

La prolongation du "shutdown", une fermeture partielle des administrations américaines en raison d'un blocage politique entre la Maison Blanche et les démocrates autour du financement d'un mur à la frontière avec le Mexique, restait par ailleurs un "frein" à la progression des indices, de l'avis de M. O'Hare.

Sur le marché obligataire, le taux d'intérêt sur la dette à dix ans reculait à 2,682%, contre 2,701% vendredi à la clôture, et celui à 30 ans montait à 3,039%, contre 3,033% en fin de semaine dernière.