Open d'Australie: Tsitsipas et Collins, jour de premières à Melbourne

Melbourne (AFP) –

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Melbourne a consacré deux nouveaux demi-finalistes en Grand Chelem mardi: le Grec Stefanos Tsitsipas, promesse de la jeunesse montante, et l'Américaine Danielle Collins, plus inattendue. Rafael Nadal va tenter en soirée d'empêcher le jeune Américain Frances Tiafoe (39e) de rejoindre ce club.

Sa victoire face à Roger Federer n'a pas été sans lendemain: 48 heures après, Tsistipas (15e) s'est frayé un chemin jusque dans le dernier carré, à vingt ans, aux dépens de l'Espagnol Roberto Bautista, 24e mondial, en un peu plus de trois heures (7-5, 4-6, 6-4, 7-6 (7/2)).

"C'est un conte de fées, je vis un rêve. Je suis ému mais pas trop parce que je sais que j'ai vraiment travaillé dur pour ça", s'est réjoui le jeune Grec, qui s'était révélé la saison dernière en atteignant sa première finale en Masters 1000 à Toronto en août, avec au passage quatre victoires sur des membres du top 10, dont Novak Djokovic.

"Au début de la saison, on m'a demandé quels étaient mes objectifs et j'ai répondu une demi-finale en Grand Chelem. Quand j'ai dit ça, je me suis dit que j'étais fou, mais c'est bien réel, ça vient juste d'arriver !", a-t-il raconté.

- "Pas un accident" -

"Ma victoire contre Roger (Federer) a attiré l'attention. Le plus difficile, c'était de rester concentré pour aller plus loin dans le tournoi, ça montre que ce n'était pas un accident", a souligné Tsitsipas.

Dans chacun des trois premiers sets, Bautista a fait la différence le premier mais l'Espagnol de 30 ans, un des joueurs en forme du début de saison (titre à Doha, victoire contre Djokovic), n'a su conserver son avance que dans la deuxième manche.

Dans la quatrième manche, Bautista a retardé l'échéance en écartant une balle de match à 6 jeux à 5. Mais l'Athénien n'a pas hésité à saisir sa chance dans le jeu décisif.

Tsitsipas n'en finit plus de signer des premières pour le tennis grec: premier joueur à entrer dans le top 100 dans l'ère Open, le top 50, puis le top 20 l'été dernier, premier joueur à remporter un trophée sur le circuit, à Stockholm fin octobre 2018, et désormais premier joueur (hommes et femmes confondus) demi-finaliste en Grand Chelem.

Avant lui, aucun joueur ni aucune joueuse de son pays n'avait même joué de quart de finale en tournoi majeur. Lui-même affichait pour meilleur résultat en Grand Chelem un huitième de finale, atteint à Wimbledon la saison passée, avant la quinzaine australienne.

- Premier Open d'Australie -

Elle n'avait pas remporté le moindre match en tournoi majeur en cinq tentatives, et voilà Collins (35e) dans le dernier carré dès son premier Open d'Australie après sa victoire 2-6, 7-5, 6-1 contre la Russe Anastasia Pavlyuchenkova (44e).

Collins, venue sur le tard sur le circuit après avoir privilégié ses études, ne débute, à 25 ans, que sa troisième saison en tant que joueuse professionnelle.

"Je ne me suis même pas entraînée sur ce court avant, donc c'était une sacrée expérience, j'ai adoré", a-t-elle commenté après son tout premier match sur la Rod Laver Arena.

L'Américaine avait balayé la N.2 mondiale Angelique Kerber en 56 minutes 6-0, 6-2 en huitièmes de finale pour s'offrir sa toute première victoire sur une joueuse du top 5. Elle n'avait laissé aucune chance non plus (6-3, 6-2) à la Française Caroline Garcia (19e) au tour précédent. La Floridienne était cependant passée à trois points de la défaite dès le premier tour, face à l'Allemande Julia Görges, 13e mondiale (2-6, 7-6 (7/5), 6-4).

Collins, dont le palmarès est encore vierge, est assurée de grimper aux portes du top 20 après sa qualification pour les demi-finales.

Elle affrontera la Tchèque Petra Kvitova (N.6) ou l'Australienne Ashleigh Barty (15e) pour une place en finale.