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Disparition d'Emiliano Sala : la police mise sur l'hypothèse d'un radeau de sauvetage

Emiliano Sala au stade de La Beaujoire, à Nantes, le 25 août 2018.
Emiliano Sala au stade de La Beaujoire, à Nantes, le 25 août 2018. Sébastien Salom Gomis, AFP

Les recherches ont repris mercredi matin pour retrouver l'avion transportant le footballeur Emiliano Sala. Dans un message envoyé à ses proches, il avait exprimé son inquiétude sur l'état de l'appareil disparu lundi soir au-dessus de la Manche.

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Reste-t-il un espoir de retrouver les occupants de l'appareil vivant ? Après quelques heures d'interruption durant la nuit, les recherches ont repris mercredi 23 janvier au matin pour retrouver l'avion transportant le footballeur Emiliano Sala et le pilote du Piper Malibu, disparu lundi soir au dessus de la Manche.

"Nous concentrerons nos recherches sur une zone précise où, selon nous, nous avons la plus haute probabilité de trouver quelque chose, en nous basant sur l'étude des marées et de la météo depuis la disparition de l'avion", a tweeté la police vers 07 H 30  GMT. "Les zones côtières autour d'Aurigny ainsi que les rochers et les îles seront également examinés depuis les airs", a ajouté la police qui avait interrompu mardi au coucher du soleil ses recherches de l'avion transportant Emiliano Sala et le pilote.

L'hypothèse du radeau

Les enquêteurs envisagent plusieurs scénarios mais conduisent leurs recherches en privilégiant l'hypothèse qu'ils ont survécu et se sont réfugiés sur un radeau de sauvetage, qui était dans l'appareil. Mardi, la police avait prévenu que les chances de survie du duo étaient "minces".

L'attaquant de 28 ans avait envoyé un message vocal à des proches via la messagerie WhatsApp dans lequel il s'inquiétait de l'état de l'avion. Ses paroles, révélées mardi soir par le quotidien sportif argentin Olé, apparaissent rétrospectivement glaçantes, mais sont prononcées sur un ton assez calme, et ponctuées de bâillements.

"Je suis dans l'avion, on dirait qu'il va tomber en morceaux, et je pars pour Cardiff", dit Sala. "Si dans une heure et demie vous n'avez plus de nouvelles de moi, je ne sais pas si on va envoyer des gens pour me rechercher, parce qu'on ne va pas me trouver, sachez-le. Oh là là, qu'est-ce que j'ai peur !", ajoute-t-il, sur un fond sonore évoquant celui d'un aéronef.

Le monomoteur Piper PA-46 Malibu emprunté par le joueur, effectuant le trajet Nantes-Cardiff, a disparu des radars lundi soir vers 20 H 20 GMT, à une vingtaine de km au nord de l'île anglo-normande de Guernesey. Le contrôle aérien de l'île voisine de Jersey avait précisé lundi soir que l'avion et ses deux occupants, qui volaient dans un premier temps à 5 000 pieds, avaient demandé à descendre et évoluaient à 2 300 pieds avant d'échapper aux radars.

Les recherches, entamées lundi soir, ont duré "quinze heures" et couvert près de 3 000 kilomètres carrés, selon la police.

"Penser au pire"

S'il est tombé, "l'avion se serait brisé, auquel cas il n'y a pas d'espoir", indiquait mardi soir à l'AFP John Fitzgerald, directeur général de l'agence de secours maritimes Channel Islands Airsearch. De plus, "la température de l'eau est si froide en ce moment que s'ils (les passagers, ndlr) se trouvaient dans l'eau, le froid les aurait maintenant gravement affectés".

"Les heures passent et je ne sais rien, cela me fait penser au pire", a déclaré, désespéré, le père du joueur, Horacio, mardi soir.

À Nantes, club que Sala venait de quitter pour s'engager avec Cardiff (la formation galloise évoluant dans la prestigieuse Premier League anglaise), des centaines de personnes ont déposé des fleurs en hommage à leur meilleur buteur, auteur de 12 buts en championnat en une demi-saison. À Cardiff, l'émotion était également immense trois jours après la signature du joueur, pour un montant estimé par la presse à 17 millions d'euros, un record pour ce club.

Avec AFP

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