Viacom se renforce dans le streaming

San Francisco (AFP) –

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Le groupe américain de médias Viacom va racheter la plateforme de streaming gratuit PlutoTV, nouvelle illustration du besoin pour les groupes traditionnels de se renforcer sur ce marché très porteur, selon un communiqué mardi.

Viacom, propriétaire des chaînes de télévision MTV, Comedy Central et Nickelodeon et qui possède aussi des studios de cinéma, a annoncé ce rachat pour 340 millions de dollars payés en numéraire.

L'opération va lui permettre "de se renforcer dans ses priorités stratégiques, notamment sa présence sur les plateformes de distribution nouvelle génération" ainsi que dans la publicité, selon le communiqué.

Créé en 2013, PlutoTV revendique 12 millions d'utilisateurs mensuels actifs via des téléviseurs connectés, des boîtiers (Roku, Apple TV...) ou applications mobiles. Gratuit, le système est financé par la publicité, à la différence de services comme Netflix ou Prime Video d'Amazon.

Il se revendique comme le leader du marché du streaming vidéo gratuit aux Etats-Unis.

Viacom compte sur cette acquisition pour avoir "un accès direct à des millions de consommateurs", ce qui lui permettra de mieux connaître leurs habitudes et de mieux cibler la publicité et les programmes.

Le secteur des médias et des télécoms est en plein bouleversement, sous la poussée des entreprises du secteur technologique qui captent les consommateurs et font fondre les recettes publicitaires des groupes traditionnels.

Les consommateurs ont changé leurs habitudes, préférant les programmes à la demande et éviter de payer pour des bouquets satellite ou câble, notoirement très chers aux Etats-Unis.

D'où de grandes man?uvres dans ce secteur, avec le rachat de Time Warner par AT&T ou de Fox par Disney, qui lance à son tour sa propre chaîne de streaming.