Rallye Monte-Carlo: Loeb remporte sa première spéciale avec Hyundai

Gap (AFP) –

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Les nonuple et sextuple champions du monde des rallyes Sébastien Loeb et Sébastien Ogier n'ont guère attendu pour remporter leurs premières spéciales avec Hyundai et Citroën, qu'ils ont rejoint cet hiver: vendredi le premier a été le plus rapide dans l'ES4, le second dans l'ES5 du Rallye Monte-Carlo.

Ogier, qui dispute son premier rallye avec Citroën depuis 2011, est remonté à la deuxième place du classement général, 3 sec 4/10 derrière le leader, le Belge Thierry Neuville (Hyundai).

L'Estonien Ott Tänak (Toyota), en tête à l'issue des deux premières spéciales jeudi soir, a rétrogradé en troisième position, 16 sec 9/10 derrière Neuville.

Loeb, qui change d'équipe pour la première fois en Championnat du monde des rallyes (WRC) après un partenariat de vingt ans avec Citroën, a tiré dans la quatrième spéciale les bénéfices de son choix de pneus tendres et super-tendres. La concurrence avait elle opté pour d'avantage de pneus cloutés.

Ce meilleur temps en spéciale a permis au Français de remonter de la huitième à la quatrième place au classement général, 50 sec 6/10 derrière son coéquipier Neuville, également favorisé par son choix de pneumatiques.

La troisième spéciale du rallye a été annulée pour des raisons de sécurité vendredi matin, en raison du nombre de spectateurs positionnés à des endroits dangereux.