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Disparition d'Emiliano Sala : des débris d'avion retrouvés sur une plage française

Le visage d'Emiliano Sala s'est affiché durant la rencontre entre Arsenal et Cardiff, le 29 janvier 2019.
Le visage d'Emiliano Sala s'est affiché durant la rencontre entre Arsenal et Cardiff, le 29 janvier 2019. Ian Kington, AFP

Des débris provenant "probablement" de l'avion qui transportait le footballeur italo-argentin Emiliano Sala ont été retrouvés sur une plage du département de la Manche, en France.

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Les enquêteurs britanniques ont annoncé mercredi 29 janvier que des débris de deux sièges retrouvés sur une plage française provenaient "probablement" de l'avion qui transportait le footballeur argentin Emiliano Sala et son pilote, disparu lundi 21 janvier au-dessus de la Manche.

"Après un examen préliminaire, nous avons conclu qu'il est probable que les coussins proviennent de l'avion disparu", a annoncé le bureau d'enquête sur les accidents aériens, l'Air Accident Investigation Branch (AAIB), dans un communiqué.

Ces débris ont été retrouvés sur une plage de la commune de Surtainville, dans le département de la Manche. Le Bureau d'Enquêtes et d'Analyses (BEA), l'autorité responsable de la sécurité de l'aviation civile en France, a transmis ces informations à l'AAIB lundi.

L'AAIB a également annoncé vouloir entreprendre des recherches sous-marines, avec un sonar à balayage latéral, pour retrouver l'épave de l'avion dans une zone d'environ 13 kilomètres carrés. "Nous avons chargé un navire de contrôle spécialisé de sonder les fonds marins pour tenter de localiser et d'identifier d'éventuels débris de l'avion", ont précisé les enquêteurs. Cette mission de recherche doit commencer "à la fin de la semaine", et durer "jusqu'à trois jours".

Alors que l'entourage d'Emiliano Sala a lancé des recherches privées, suite à la fin des opérations de secours, l'AAIB a expliqué être "en liaison étroite avec les personnes impliquées" pour "maximiser les chances de localiser l'épave".

Les opération de secours, coordonnées par la police de Guernesey, avaient été interrompues jeudi après-midi, la police jugeant "infimes" les chances de survie du joueur et de son pilote. Elles avaient mobilisé trois avions, cinq hélicoptères, et deux navires de secours.

L'appareil qui devait relier Nantes à Cardiff, au pays de Galles, a disparu le 21 janvier au-dessus de la Manche et, depuis lors, l'attaquant âgé de 28 ans et son pilote, David Ibbotson, n'ont plus donné signe de vie. Les deux hommes étaient partis de Nantes, où l'attaquant évoluait jusque-là, et devaient rejoindre Cardiff, ville de son nouveau club, avec lequel il venait de s'engager.

Un hommage à la Beaujoire

La disparition du joueur, auteur de douze buts cette saison en Ligue 1, a soulevé une vague d'émotion à Nantes, son club depuis 2015. Un hommage doit lui être rendu ce mercredi soir, au stade de la Beaujoire, où le FC Nantes reçoit l'AS Saint-Etienne à l'occasion de la 22e journée du championnat.

Les anciens coéquipiers d'Emiliano Sala porteront un maillot jaune à son nom, sur lequel sera inscrit le message "Animo Emi" ("Courage Emi"). Ils arboreront aussi un brassard vert, "couleur de l'espoir", a annoncé le club dans un communiqué. "Avant cela, de nombreux soutiens lui seront apportés, en accord avec les choix de la famille, qui souhaite garder espoir", a précisé le FCN. "Il n'y aura donc ni minute de silence, ni de minute d'applaudissements."

Avec AFP et Reuters

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