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Disparition d'Emiliano Sala : un corps repéré dans l'épave de l'avion transportant le footballeur

Des fleurs posées à l'entrée du Stade de la Beaujoire à Nantes, le 30 janvier 2019, devant le portrait du buteur argentin.
Des fleurs posées à l'entrée du Stade de la Beaujoire à Nantes, le 30 janvier 2019, devant le portrait du buteur argentin. Stephane Mahe, Reuters

Des images vidéo ont permis de repérer le corps d'un "occupant" de l'avion disparu au-dessus de la Manche qui transportait le footballeur Emiliano Sala et son pilote, a annoncé lundi le Bureau d'enquête britannique sur les accidents aériens.

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Le Bureau d'enquête britannique sur les accidents aériens (AAIB) a annoncé, lundi 4 février, que des images vidéo filmées par le ROV – véhicule sous-marin télécommandé – ont permis de repérer le corps d'un "occupant" dans l'épave de l'avion transportant le footballeur italo-argentin Emiliano Sala et le pilote, David Ibbotson.

"Tragiquement, dans les images vidéo du ROV, un occupant est visible dans l'épave", a indiqué l'AAIB dans un communiqué. Le Bureau d'enquête examine maintenant les prochaines mesures à prendre, en consultant les familles du pilote et du joueur argentin ainsi que la police.

Après l'analyse des images filmées, les enquêteurs de l'AAIB "ont conclu que l'épave était bien celle de l'avion Piper Malibu porté manquant", précise le communiqué.

L'avion de tourisme disparu au-dessus de la Manche qui transportait l'attaquant argentin Emiliano Sala et son pilote "a été retrouvé" alors que des recherches sous-marines avaient été entreprises pour retrouver le monomoteur, disparu des radars le soir du 21 janvier à une vingtaine de kilomètres au nord de Guernesey.

David Mearns, dont la société Blue Water Recoveries a été mandatée par la famille du footballeur pour mener les recherches sous-marines, a indiqué sur Twitter que l'épave avait été "localisée tôt dimanche matin", peu après le début de la mission.

Au fond de la Manche

Emiliano Sala, 28 ans, et David Ibbotson, le pilote âgé de 59 ans, étaient partis de Nantes où l'attaquant évoluait jusque-là, et devaient rejoindre Cardiff, au pays de Galles, ville du club avec lequel il venait de s'engager.

>> À lire : "Emi, on t'aime", le vibrant hommage du FC Nantes à l'Argentin Emiliano Sala

Mercredi, l'AAIB avait annoncé que des débris de deux sièges provenant "probablement" de l'avion disparu avaient été retrouvés sur une plage de la commune française de Surtainville, dans le département de la Manche.

Le 26 janvier, la famille d'Emiliano Sala avait annoncé qu'elle allait poursuivre les recherches pour tenter de le retrouver grâce aux fonds récoltés par une cagnotte en ligne, après l'arrêt deux jours plus tôt des opérations de secours coordonnées par la police de Guernesey. Celle-ci jugeait "infimes" les chances de survie du joueur et de son pilote.

Avec AFP et Reuters

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