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Disparition d'Emiliano Sala : un corps récupéré dans l'épave de l'avion transportant le footballeur

Des fleurs posées à l'entrée du Stade de la Beaujoire à Nantes, le 30 janvier 2019, en hommage au buteur argentin.
Des fleurs posées à l'entrée du Stade de la Beaujoire à Nantes, le 30 janvier 2019, en hommage au buteur argentin. Stephane Mahe, Reuters

Le corps d'un "occupant" de l'avion disparu au-dessus de la Manche qui transportait le footballeur Emiliano Sala et son pilote, a été récupéré, selon une annonce du Bureau d'enquête britannique sur les accidents aériens.

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Le Bureau d'enquête britannique sur les accidents aériens (AAIB) a annoncé, mercredi 6 février, qu’un corps a été récupéré dans l'épave de l'avion transportant le footballeur argentin Emiliano Sala et son pilote britannique David Ibbotson, disparu au-dessus de la Manche le 21 janvier.

"Le corps est actuellement transporté à Portland", et sera ensuite autopsié en vue de son identification, a précisé l'AAIB. "Dans des conditions difficiles", l’AAIB "et ses entrepreneurs spécialisés ont réussi à récupérer le corps vu précédemment au milieu de l'épave. L'opération s'est déroulée dans la plus grande dignité possible et les familles ont été tenues informées des progrès réalisés", indique le Bureau d'enquête dans un communiqué.

Les raisons de l'accident restent toutefois inconnues, même si en filmant l'épave, reposant à 67,7 mètres de fond, les enquêteurs pensent avoir collecté des indices. "Bien qu'il n'ait pas été possible de récupérer l'avion, le long enregistrement vidéo effectué par le ROV (Remotely Operated Vehicle, véhicule sous-marin télécommandé, ndlr) devrait fournir de précieux éléments" pour l'enquête, souligne l'organisme.

"Malheureusement, les tentatives de récupération de l'épave ont échoué", poursuit le communiqué, qui évoque également de "mauvaises conditions météorologiques". Les fortes marées dans la zone limitent les capacités d'intervention. La carcasse du monomoteur Piper Malibu qui emmenait l'ex-attaquant nantais, 28 ans, et David Ibbotson, 59 ans, vers son nouveau club de Cardiff avait été localisée dimanche. A l'endroit même où l'avion avait cessé d'émettre, dans la Manche, à une vingtaine de kilomètres au nord de Guernesey. Les prévisions météorologiques étant en outre "mauvaises à court terme", "la décision difficile a été prise de mettre un terme à l'opération", précise l'AAIB.

"Qu'ils le trouvent"

L'AAIB explique que la décision de lancer les opérations de récupération du corps a été prise "après un examen visuel approfondi des lieux de l'accident à l'aide" du ROV. La désincarcération du corps, aperçu dans la carcasse de l'appareil par les équipes de la société Blue Water Recoveries, était la priorité du Bureau d'enquête britannique. Celui-ci a pris le relais dans les recherches de la société privée mandatée par la famille de l'attaquant.

La disparition d'Emiliano Sala, alors qu'il rejoignait son nouveau club deux jours après son transfert, avait provoqué une grande vague d'émotion et d'hommages, tant à Nantes, le club où il évoluait depuis la saison 2015/2016, qu'à Cardiff, le club dont les joueurs et les supporters l'attendaient pour relancer une saison mal engagée.

Le 26 janvier, deux jours après l'arrêt des opérations de secours coordonnées par la police de Guernesey, sa famille avait relancé les recherches pour tenter de le retrouver grâce aux fonds récoltés via une cagnotte en ligne.

David Mearns, le chasseur d'épaves qui a localisé l'appareil dimanche, avait jugé mardi "impératif" de récupérer le corps. "Le temps presse lorsqu'il s'agit d'un corps, il est donc impératif qu'ils procèdent à la récupération de l'avion et du corps".

"Il n'y a plus d'espoir", avait déclaré lundi le père d'Emiliano, Horacio Sala, sur la chaîne Fox Sports, après avoir longtemps cru à un miracle. "Nous espérons que les deux corps sont à l'intérieur (de l'avion). C'est fini, la seule chose que j'espère maintenant, c'est qu'ils le trouvent".

Avec AFP

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