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L'Égypte inaugure un programme pour sauver ses sites antiques des eaux

Le ministre égyptien des Antiquités lors d'une visite des catacombies Kom el-Shouqafa à Alexandrie, le 3 mars 2019.
Le ministre égyptien des Antiquités lors d'une visite des catacombies Kom el-Shouqafa à Alexandrie, le 3 mars 2019. Amr Abdallah Dalsh, Reuters

Alors qu’en Égypte la montée des eaux souterraines menace certains sites archéologiques, les autorités ont inauguré dimanche un programme destiné à mieux préserver le patrimoine antique d’Alexandrie.

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Un programme d'ingénierie civile destiné à protéger des catacombes antiques contre la montée des eaux souterraines a été inauguré, dimanche 3 mars, dans le ville d'Alexandrie, en Égypte. Le site archéologique de Kom el-Shouqafa, vieux de 2 000 ans, dispose désormais d'un système de drainage des eaux souterraines qui menacent la zone depuis plus d'un siècle.

Les travaux de ce projet de modernisation, réalisé avec l'aide de l'Agence des États-Unis pour le développement international (USAID), avaient débuté en novembre 2017 pour équiper le site de six pompes de drainage.

"C'est un programme unique qui a combiné archéologie et ingénierie civile", s'est félicité Thomas Nichols, un ingénieur consultant ayant participé au projet.

Utilisées du Ier au IVe siècle, sous l'Empire romain, les catacombes de Kom el-Shouqafa ont été découvertes en 1900 et sont considérées comme les plus célèbres et les plus importantes d'Alexandrie.

Mêlant les styles égyptien, romain et grec, elles sont constituées d'un ensemble de trois tombes souterraines, creusées dans des roches calcaires et abritant les sépultures de riches familles de l'époque.

Changement climatique et agriculture

Plusieurs sites antiques égyptiens sont menacés par la montée des eaux souterraines, qui fragilisent leurs fondations. C'est le cas pour le temple de Karnak, à Louxor, ou encore le plateau du Sphinx de Guizeh.

La montée des eaux souterraines est liée à divers facteurs, notamment à un système d'irrigation très gourmand, à l'urbanisation, aux fuites d'eaux usées, à l'élévation du niveau des mers liée au changement climatique ou encore aux barrages artificiels.

L'Égypte a récemment intensifié sa communication autour des nouvelles découvertes archéologiques et des projets de restauration de sites antiques, dans le but notamment de relancer le secteur du tourisme, en difficulté depuis le soulèvement populaire de 2011.

Avec AFP

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