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Une tornade fait au moins une vingtaine de morts en Alabama

Une tornade à Dothan, en Alabama, le 3 mars 2019.
Une tornade à Dothan, en Alabama, le 3 mars 2019. Courtesy of Justin Merritt, Instagram, AFP

En Alabama, une tornade a fait au moins 23 morts dimanche dans le comté de Lee, situé dans l'est de l'État. Le phénomène météorologique a également provoqué des dégâts très importants.

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Au moins 23 personnes ont été tuées, dimanche 3 mars, par une tornade qui a provoqué des dégâts "catastrophiques" en Alabama, dans le sud-est des États-Unis, selon le shérif local.

"Notre bilan atteint désormais malheureusement 23 morts", a déclaré Jay Jones, le shérif du comté de Lee situé dans l'est de l'Alabama à la frontière avec la Géorgie. Il a aussi fait état de plusieurs personnes portées disparues et d'autres  hospitalisées avec des "blessures très graves".

Selon le shérif du comté de Lee, la tornade a parcouru plusieurs kilomètres et provoqué des destructions "catastrophiques" sur une bande d'environ 400 mètres tout le long de sa trajectoire.

Vents de 218 à 266 km/h

Selon la chaîne CNN, ce sont deux tornades qui ont frappé le comté de Lee simultanément, tandis qu'"au moins une dizaine" au total ont été recensées en Alabama et en Géorgie dans la journée de dimanche.

Selon les services météorologiques américains (NWS), la tornade ayant frappé le comté de Lee était de type "EF-3", ce qui signifie qu'elle était accompagnée de vents de 218 à 266 km/h.

Quelque 6 000 personnes étaient par ailleurs privées d'électricité dans ce comté, selon le site PowerOutage.US qui recense les pannes de courant aux États-Unis. Des coupures d'électricité ont affecté 16 000 personnes dans la Géorgie voisine.

"Orages super-cellulaires"

Les services météorologiques avaient lancé une alerte à la tornade pour la zone concernée plus tôt dimanche. "METTEZ-VOUS A L'ABRI MAINTENANT ! Descendez dans une cave ou allez dans une pièce intérieure d'un bâtiment solide. Évitez les fenêtres", avaient-ils recommandé.

Phénomène complexe, difficile à prévoir avec précision et qui fait encore l'objet de recherches, les tornades sont toujours associées à des orages très violents, appelés "orages super-cellulaires". Elles sont particulièrement fréquentes aux États-Unis.

Avec AFP

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