FOOTBALL

Ligue des champions : le Real pour oublier, Dortmund condamné à l'exploit

La Ligue des champions, dernier objectif du Real Madrid cette saison.
La Ligue des champions, dernier objectif du Real Madrid cette saison. Javier Soriano, AFP

Éliminé de la Coupe du Roi et largué en championnat après deux revers face au Barça en quatre jours, le Real Madrid affronte l'Ajax en 8e de finale de la C1 (2-1 à l'aller). À suivre aussi, Dortmund - Tottenham (0-3 à l'aller).

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Triple tenant du titre en Ligue des champions, le Real Madrid est condamné à chasser les doutes contre l'Ajax Amsterdam, mardi 5 mars, en 8e de finale retour de la C1 2018-19. Victorieux à l'aller (2-1), les Madrilènes n'ont pas droit à l'erreur.

Les deux "Clasico" perdus en quatre jours contre Barcelone, à chaque fois à domicile, ont coûté très cher aux Merengue : en une semaine, ils ont dit adieu à la Coupe du roi et abandonné presque toutes leurs chances en Championnat, en étant relégués à 12 points du leader catalan. Il ne reste qu'une "Decimocuarta", un 14e sacre en Ligue des champions, pour sauver la première saison de Santiago Solari, l'entraîneur du Real.

En sursis, l'entraîneur argentin doit vite trouver des solutions, d'abord pour soigner son attaque muette en 180 minutes face au Barça, puis palier l'absence de son capitaine Sergio Ramos, suspendu mardi par l'UEFA pour avoir délibérément obtenu un carton jaune.

Mais il peut aussi s'appuyer sur un effectif expérimenté capable de se sublimer dans l'adversité, comme lors de la manche aller aux Pays-Bas où un but tardif de Marco Asensio a permis d'arracher la victoire malgré la fougue des locaux, portés par les jeunes talents Frenkie de Jong et Matthijs de Ligt.

Toutes les statistiques penchent aussi du côté madrilène : ils ont réussi à se qualifier pour les quarts lors des huit dernières éditions, quand l'Ajax n'a plus atteint le top 8 depuis 2003.

Dortmund au bord du gouffre

Dans l'autre match de cette première soirée des 8e retour de C1, la donne sera toute autre. Dos au mur, Dortmund rêve de faire mentir les chiffres : après avoir craqué à Wembley par 3 à 0, les leaders de Bundesliga espèrent l'exploit contre Tottenham. Mais s'ils enregistrent le retour de leur buteur Marco Reus, absent en Angleterre, les "Schwarz-Gelben" restent sur une embarrassante défaite à Augsbourg (2-1) en Championnat.

Côté Spurs, la dynamique est toute aussi mauvaise : les coéquipiers de Harry Kane n'ont pas gagné depuis le 8e de finale aller (2 défaites, 1 nul). Mais ils ont rendez-vous avec l'histoire : ils ont l'occasion de qualifier le club londonien pour les quarts pour la seconde fois seulement de son histoire, après 2011.

Les 8es de finale retour s'étalent jusqu'au mercredi 13 mars. Le tirage au sort des quarts est prévu le vendredi 15 mars.

• Calendrier des 8es de finale retour de Ligue des champions (heure française)

Mardi 5 mars à 21h :
Dortmund (ALL) - Tottenham (ANG) (0-3)
Real Madrid (ESP) - Ajax Amsterdam (PB) (2-1)

Mercredi 6 mars à 21h :
Paris SG (FRA) - Manchester United (ANG) (2-0)
Porto (POR) - AS Roma (ITA) (1-2)

Mardi 12 mars à 21h :
Juventus Turin (ITA) - Atlético Madrid (ESP) (0-2)
Manchester City (ANG) - Schalke 04 (ALL) (3-2)

Mercredi 13 mars à 21h :
FC Barcelone (ESP) - Lyon (FRA) (0-0)
Bayern Munich (ALL) - Liverpool (ANG) (0-0)

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