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Ligue Europa : face à Arsenal, Rennes rêve d'un nouvel exploit

Le Stade Rennais va jouer une première historique face à Arsenal, pour son premier huitième de finale européen, jeudi 7 mars.
Le Stade Rennais va jouer une première historique face à Arsenal, pour son premier huitième de finale européen, jeudi 7 mars. Loïc Venance, AFP

Tombeur surprise du Betis Séville au tour précédent, le Stade Rennais s'apprête à recevoir Arsenal pour le compte des 8es de finale de la Ligue Europa. Une première pour le club breton, qui n'avait jamais atteint ce stade de la compétition.

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C’est un rendez-vous historique pour le Stade Rennais. Le club breton, fondé en 1901, disputera son tout premier huitième de finale européen, jeudi 7 mars, face aux Gunners d’Arsenal. Une rencontre programmée pour le compte des 8es de finale de la Ligue Europa, et qui a suscité un engouement tout particulier en Bretagne, où les supporters se sont rués sur la billetterie. La semaine passée, les plus courageux d’entre eux ont même passé la nuit aux abords du Roazhon Park.

Une mobilisation inhabituelle qui ne passe pas inaperçue dans l’encadrement du club. "L’engouement est exceptionnel et l’objectif sera de satisfaire les gens qui seront présents au stade et tous ceux qui ne pourront pas venir", affirme Julien Stéphan, le coach breton, qui sait toutefois que la partie face aux Anglais est loin d’être gagnée : "C'est une équipe très flexible et très modulable sur le plan tactique, qui peut jouer en 4-2-3-1, en 3-4-3. Il y a tellement de joueurs qui composent cet effectif qu'en fonction des joueurs utilisés, on n'a pas de lecture très précise de ce qui va se passer".

Niang et Traoré suspendus

Le défi du Stade Rennais est effectivement immense. En face, Arsenal figure dans le gotha européen et compte dans ses rangs quelques talents d’envergure mondiale, comme l’Allemand Özil et le Gabonais Aubameyang. Surtout, les Gunners restent sur une bonne dynamique en championnat : dix points pris en quatre matches, malgré un nul frustrant lors du derby londonien face à Tottenham, le week-end passé.

De son côté, Rennes marque le pas en Ligue 1. Les Bretons restent sur une défaite à Reims, puis un nul à domicile face à l'OM. Pas franchement rassurant, d'autant que les hommes de Julien Stéphan se présenteront sur la pelouse, jeudi soir, amputés de deux cadres du groupe, M'Baye Niang et Hamari  Traoré, tous les deux suspendus.

• Programme des 8es de finale aller de la Ligue Europa, jeudi 7 mars (heure de Paris)

Eintracht Francfort (ALL) - Inter Milan (ITA), à 18 h 55
Dinamo Zagreb (CRO) - Benfica (POR), à 18 h 55
Séville (ESP) - Slavia Prague (CZE), à 18 h 55
Rennes (FRA) - Arsenal (ANG), à 18 h 55
Zénit Saint-Pétersbourg (RUS) - Villarreal (ESP), à 18 h 55
Chelsea (ANG) - Dynamo Kiev (UKR), à 21 h
Naples (ITA) - RB Salzbourg (AUT), à 21 h
Valence CF (ESP) - Krasnodar (RUS), à 21 h

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