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Crash aérien en Éthiopie : les boîtes noires remises à des enquêteurs français

Un enquêteur américain au milieu des débris de l'appareil écrasé, près d'Addis-Abeba.
Un enquêteur américain au milieu des débris de l'appareil écrasé, près d'Addis-Abeba. Baz Ratner, Reuters

Les boîtes noires du Boeing 737 MAX de la compagnie Ethiopian Airlines, qui s'est écrasé dimanche près d'Addis-Abeba, en Éthiopie, ont été envoyées en France, où le Bureau d'enquêtes et d'analyses (BEA) se chargera d'en extraire les données.

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La compagnie Ethiopian Airlines a annoncé, jeudi 14 mars, que les boîtes noires du Boeing 737 MAX qui s'est écrasé dimanche près d'Addis Abeba, en Éthiopie, ont été envoyées en France, faute d'équipement nécessaire pour les analyser sur place.

La lecture des boîtes noires a été confiée au Bureau d'enquêtes et d'analyses (BEA), un organisme public français. Le BEA a précisé que les autorités éthiopiennes communiqueraient elles-mêmes "sur les progrès de l'enquête" et sur les causes du crash à la suite duquel la plupart des pays ont immobilisé tous les Boeing du même modèle.

Le BEA a diffusé jeudi une photo d'une boîte noire du Boeing 737 Max 8 d'Ethiopian Airlines semblant montrer que la coque protectrice de la puce contenant les données est intacte.

Deux boîtes noires, contenant l'enregistreur de données de vol d'une part - apparaissant sur la photo du BEA - et l'enregistreur de voix du poste de pilotage d'autre part ont été remises jeudi à cette agence. Leur décryptage, ainsi que l'interprétation de leurs données, demande une grande expertise.

Des boîtes noires "endommagées" pendant l’acciddent

Les boîtes noires ont été "endommagées" pendant l'accident, le Boeing d'Ethiopian Airlines ayant été pulvérisé à l'impact, selon Dan Elwell, responsable par intérim de la FAA, le régulateur aérien américain. Le crash de l'avion, qui a fait 157 morts, est le second en moins de six mois pour le Boeing 737 MAX 8. Dans des circonstances similaires, un avion du même type de la compagnie Lion Air s'était abîmé en mer au large de l'Indonésie en octobre, faisant 189 morts.

Mercredi, le président américain Donald Trump a fini par céder à la pression en annonçant que tous les Boeing 737 MAX allaient être cloués au sol aux États-Unis. Il se rallie ainsi, après avoir eu accès à de nouvelles données satellitaires fournies par le Canada, au consensus international sur ce nouvel avion du constructeur américain.

"Nous allons décréter en urgence l'interdiction de tous les vols des 737 MAX 8 et 737 MAX 9", a déclaré Donald Trump depuis la Maison Blanche. "La sécurité des Américains, et de tous les passagers, est notre priorité absolue", a-t-il assuré.

Le modèle représente environ 78 % du carnet de commandes de Boeing

La décision de clouer au sol les Boeing 737 MAX est un coup dur pour Boeing. La question de la durée de l'immobilisation se pose, alors que le modèle représente environ 78 % du carnet de commandes de l'avionneur (5 826 avions actuellement).

Washington a annoncé l'interdiction de vol peu après le Canada. Le Brésil, le Chili, le Mexique, le Costa Rica et le Panama ont pris la même mesure mercredi, après l'Union européenne, la Chine et de nombreux autres pays depuis dimanche.

L'enquête de l'accident de Lion Air a pour le moment mis en cause un dysfonctionnement sur le système de stabilisation en vol destiné à éviter un décrochage de l'avion, le "MCAS" (Maneuvering Characteristics Augmentation System).

Le MCAS, conçu spécialement pour les 737 MAX afin de remédier à des moteurs plus gros et plus lourds que ceux équipant les 737 d'ancienne génération, met l'avion en "piqué" lorsque l'appareil est en décrochage afin de regagner de la vitesse - sur la base d'une appréciation erronée dans ce cas.

Comme dans le cas de Lion Air, la chute du Boeing d'Ethiopian Airlines a eu lieu peu de temps après le décollage. Les deux appareils ont connu des montées et des descentes irrégulières juste après avoir décollé.

Avec AFP

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