Mondiaux de patinage: Chen brille, pas Hanyu

Saitama (Japon) (AFP) –

Publicité

Le jeune patineur américain Nathan Chen a parfaitement lancé la défense de sa couronne mondiale en dominant nettement le programme court, dont le Japonais Yuzuru Hanyu, double champion olympique en titre, ne s'est classé que troisième, jeudi à Saitama (Japon).

Chen (19 ans), qui a délivré une prestation sans faute, a totalisé 107,40 points.

Hanyu (24 ans) n'a lui obtenu que 94,87 points, soit plus de douze longueurs de retard sur son rival américain. Sous les yeux d'une foule qui l'idolâtre - la patinoire peut accueillir 18.000 spectateurs - "Yuzu" a payé cher son erreur sur la première difficulté de son programme, un quadruple saut qui s'est transformé en double.

A sa décharge, le patineur nippon, en quête d'un troisième sacre mondial, n'était plus apparu en compétition depuis novembre, la faute à une nouvelle blessure à la cheville droite, celle qui l'avait déjà fait souffrir avant les JO-2018.

Un autre Américain, Jason Brown, complète le podium provisoire (96,81).

Auteur de son meilleur score dans l'exercice, avec 88,24 points, le Français Kevin Aymoz occupe le septième rang.

Le programme libre a lieu samedi soir.