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Opération sauvetage d'une croisière au large de la Norvège

Le navire de croisière Viking Sky près de Tromso, en Norvège, le 28 juin 2018.
Le navire de croisière Viking Sky près de Tromso, en Norvège, le 28 juin 2018. Rune Stoltz Bertinussen, NTB Scanpix, AFP

Les autorités norvégiennes ont lancé, samedi, l'évacuation spectaculaire par hélicoptère de plus de 1 300 personnes à bord d'un navire de croisière, victime d'un problème moteur dans des eaux notoirement périlleuses au large de la Norvège.

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La Norvège poursuivait, samedi 23 mars, l'évacuation par hélicoptère de près de plus de 1300 personnes à bord d'un navire de croisière, victime d'un problème moteur au large de la Norvège.

"Le navire de croisière Viking Sky a lancé un SOS, problèmes de motorisation dans une météo mauvaise", a annoncé le Centre de secours du sud de la Norvège sur Twitter.

Dans un autre tweet, la police locale a indiqué que les passagers et membres d'équipage allaient être évacués vers la terre.

"Le bateau n'a qu'un moteur qui fonctionne et les vents sont assez forts. Nous préférons donc que les gens soient à terre qu'à bord du navire", a déclaré à l'AFP le chef des opérations de la police, Tor Andre Franck.

"Je n'ai jamais rien vu d'aussi effrayant"

Une centaine de personnes du navire de croisière avaient été évacuées par hélitreuillage en fin d'après-midi, selon la police.

"Je n'ai jamais rien vu d'aussi effrayant. J'ai commencé à prier, j'ai prié pour la sécurité de tout le monde à bord", a dit à la télévision publique NRK Janet Jacob, une passagère qui a pu regagner la terre ferme.

"Le voyage en hélicoptère a été terrifiant. Les vents, on aurait dit une tornade", a-t-elle témoigné.

Cinq hélicoptères ont été dépêchés sur place pour effectuer des navettes entre le navire et la terre ferme avec les passagers évacués, a indiqué le Centre de secours.

À la nuit tombée, la grande silhouette blanche du paquebot survolée par des hélicoptères et battue par de fortes vagues était à peine visible sur les images des médias norvégiens, filmées depuis la terre.

Une opération qui va prendre du temps

À chaque rotation, chaque appareil emporte entre 15 et 20 personnes, hélitreuillées l'une après l'autre.

"Cela va prendre du temps pour évacuer tout le monde", a précisé Andre Franck.

La navigation est notoirement périlleuse sur ce tronçon maritime, connu sous le nom de Hustadvika, au point que les autorités norvégiennes envisagent la construction d'un tunnel pour bateaux dans une montagne du littoral pour éviter les transits en pleine mer.

Exploité par l'opérateur norvégien Viking Ocean Cruises, le Viking Sky est un navire moderne, lancé en 2017, qui peut embarquer 930 passagers.

Avec AFP

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