Top 14: Montpellier enchaîne à Pau

Pau (AFP) –

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Montpellier, engagé dans une course à la qualification très compliquée, a enchaîné une troisième victoire de suite sur le terrain de Pau (24-15), samedi à l'occasion de la 20e journée du Top 14.

Plus puissant, le MHR a eu besoin de seulement dix minutes au milieu du premier acte pour se défaire d'une Section pourtant bien partie, mais loin de pouvoir rivaliser.

Si au classement les hommes de Vern Cotter demeurent toujours à la 9e place, perdant même un point sur le Stade Français qui le précède, ils peuvent rêver de troubler la hiérarchie s'ils opèrent un quasi sans faute d'ici la fin de saison.

C'est possible au regard du jeu qu'ils proposent depuis leur débandade à domicile devant la lanterne rouge Perpignan qui a servi de déclic.

De son côté, la Section a confirmé pourquoi elle végète dans le ventre mou du Top 14 depuis plusieurs semaines. Par séquences, elle peut mettre à mal bon nombre d'équipes mais elle paye cher ses approximations, encore une fois très nombreuses ce samedi au Hameau.

Cela avait pourtant bien démarré pour les hommes de Simon Mannix avec le capitaine Fumat à la conclusion d'une action partie de leur propre ligne des 5 m, avec un service à hauteur de Nicot (4e, 7-0).

Puis les Héraultais se sont réveillés, écrasant tout sur leur passage à l'image du grand blond Jacques Du Plessis évitant trois placages pour aller marquer (13e).

Entreprenants, notamment dans l'axe, le MHR a envoyé l'ailier Nagusa derrière la ligne (22e) avant qu'un ballon porté sur vingt mètres ne soit conclu par Ouedraogo (7-21, 24e).

Les Béarnais, sonnés, ont mis un peu de temps pour retrouver le rugby mais à force de pousser, ont été récompensés après la sirène par Votu, à la conclusion d'une action née d'une penaltouche.

Si le premier acte a été alerte et offensif, le deuxième s'est avéré beaucoup plus pauvre en jeu avec de trop nombreux mauvais choix ou fautes de mains, notamment côté visiteur près de la ligne adverse.

Chaque équipe a réussi à inscrire une pénalité et chaque équipe a fini à 14 suite aux exclusions définitives de Pesenti (61e) et Nadolo (64e).